Si tienes pesadillas recurrentes, la terapia puede ayudarte a prevenirlas y reescribirlas para conseguir una buena noche de sueño.

Cómo la terapia puede ayudarte a prevenir y reescribir tus pesadillas recurrentes para tener una noche de sueño reparadora

Foto de costado de una mujer acostada en la cama, mirando el techo con el brazo derecho sobre su cabeza y la manta cubriendo hasta su barbilla. La mujer tiene cabello oscuro y está iluminada por una lámpara cálida y una luz azul desde afuera.
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  • Las pesadillas frecuentes pueden causar problemas para dormir y están relacionadas con el trastorno de pesadillas.
  • Las personas con condiciones de salud mental como el trastorno de estrés postraumático son propensas a desarrollar pesadillas recurrentes.
  • Existen varios tipos de terapia que pueden reducir la frecuencia y gravedad de las pesadillas.

Incluso si no siempre puedes recordar tus sueños, la investigación sugiere que todos los tenemos. Pero a veces nuestros sueños pueden convertirse en pesadillas. Mientras que la mayoría de las personas experimentan una pesadilla ocasional, aproximadamente el 4% de los adultos en Estados Unidos sufren de trastorno de pesadillas, según una investigación publicada en el Journal of Clinical Sleep Medicine. Esta condición causa sueños frecuentes que causan estragos en el sueño y la vida diaria de una persona.

“Cuando tienes pesadillas frecuentes, tratas de evitar quedarte dormido, ya que no quieres volver a caer en ese agujero de conejo”, dice Patrick McNamara, neurocientífico y profesor de neurología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston. “Entonces, te privas de sueño y esa privación de sueño socava lentamente la salud”.

A pesar del estrés que causan, las pesadillas suelen ser subestimadas, dice Kristi Pruiksma, profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio.

Afortunadamente, hay ayuda disponible: la American Academy of Sleep Medicine recomienda una variedad de medicamentos y terapias, incluyendo terapias de reedición únicas, que pueden ayudar a las personas que sufren de trastorno de pesadillas. Estas incluyen terapia de ensayo de imagen y terapia de exposición, relajación y reedición (ERRT).

Las causas de las pesadillas incluyen trauma, antidepresivos y trastornos del sueño

Los sueños ocurren durante la fase de movimiento rápido de los ojos del sueño, cuando el cerebro se enfoca en procesar tus experiencias emocionales intensas y almacenarlas como recuerdos, dice McNamara. Algunas investigaciones sugieren que las pesadillas ocurren porque el cerebro tiene más dificultad para dar sentido a los recuerdos estresantes.

“Si el recuerdo emocional es demasiado intenso o traumático, es más difícil integrarlo, por lo que permanece en la memoria de trabajo causando pesadillas recurrentes y aparece en la conciencia durante el día”, dice McNamara.

Cualquier persona que haya experimentado trauma, tenga un trastorno de personalidad o sufra de un trastorno del estado de ánimo como el trastorno depresivo mayor es más propensa a tener sueños bizarros y provocadores de miedo, según una investigación publicada en la Biblioteca Nacional de Medicina. También pueden contribuir a las pesadillas los medicamentos como los antidepresivos, los trastornos del sueño y otros problemas.

El tipo de pesadilla que puedas experimentar depende de muchos factores. Por ejemplo, el estrés y la ansiedad pueden provocar pesadillas idiopáticas, que son más imaginativas y no contienen elementos de trauma. Las pesadillas postraumáticas contienen repeticiones de un evento traumático o escenarios similares y pueden ser más perturbadoras.

Para muchas personas que han experimentado trauma, “sus pesadillas son diferentes cada noche, pero tienen un tema similar”, dice Pruiksma, agregando: “Por lo general, hay al menos algún elemento del trauma en su pesadilla, y puede ser como una repetición o una representación”.

Reescribir la historia significa desarmar tus pesadillas

Existen varios tipos de terapia que pueden ayudar a resolver problemas con el trastorno de pesadillas.

Una revisión de estudios realizados entre 2000 y 2020 encontró que la terapia de ensayo de imagen y ERRT, así como métodos similares, fueron los más efectivos tanto para las pesadillas idiopáticas como para las postraumáticas. Ambos tipos de terapia ofrecen educación sobre hábitos de sueño saludables y técnicas de relajación.

El objetivo central en ambos casos es rescribir, donde los pacientes escriben sus pesadillas y las reescriben de una manera menos angustiante, según McNamara. Luego, el paciente lee este nuevo guión antes de dormir.

“Te imaginas al monstruo, pero esta vez lo miras más de cerca y te das cuenta de que no es un monstruo persiguiéndote, sino simplemente un amigo tratando de alcanzarte”, dijo. “Si podemos neutralizar la imagen y hacer que sea menos despiadada, controladora y llamativa, entonces la mente puede volver a tomar el control para que la persona ya no esté a merced de las intensas emociones que alimentan la pesadilla”.

Aunque el ERRT y la terapia de ensayo de imágenes son muy similares, a veces divergen: Pruiksma dijo que en las sesiones de ERRT, en lugar de simplemente reimagenar la pesadilla original, el profesional de la salud mental y el paciente generalmente la analizan y determinan un tema recurrente. Pruiksma ha estado ayudando a veteranos militares a lidiar con pesadillas postraumáticas con ERRT durante años como parte de su trabajo en el Strong Star Consortium, un grupo de investigación sobre trauma y resiliencia.

Los cinco temas son confianza, intimidad, poder y control, seguridad y autoestima. Utilizan el tema que encuentran en los sueños de un paciente como guía para escribir el nuevo sueño.

“Descubrimos que tener este tema para guiar a las personas les ayuda a idear algo más significativo y poderoso para que puedan rescribir de muchas maneras”, dijo Pruiksma. “Algunas personas se dan superpoderes, para tener algo de seguridad y control. Algunas personas incorporan humor.”

La cantidad de sesiones que un paciente necesita generalmente depende de cómo funcione la rescripción inicial y si quieren trabajar en más de un sueño. Pruiksma dijo que los pacientes con los que había trabajado usando ERRT generalmente recibían seis sesiones de 50 minutos. Esto les da tiempo para hacer modificaciones a las secuencias del sueño, trabajar en los hábitos de sueño y abordar más sueños.

“A menudo, las personas comienzan a tener sueños normales por primera vez en años”, dijo, o aún tienen la pesadilla “pero no se despiertan”.

Agregó: “Simplemente hay algo en ese proceso que los prepara para una noche más tranquila”.


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