Visitar a tu familia solo una vez al mes podría ayudarles a vivir más tiempo, según dicen los científicos.

Visitar a tu familia solo una vez al mes podría contribuir a una vida más larga, según los científicos.

Niños corriendo para saludar a sus abuelos
Visitar a los miembros mayores de la familia una vez al mes podría ayudarles a vivir más tiempo, según un estudio.

Getty/MoMo Productions

  • Un estudio encontró que las personas que tenían más interacciones sociales vivían más tiempo que aquellas que no las tenían.
  • Las personas mayores que eran visitadas por amigos y familiares incluso una vez al mes tenían menos probabilidades de morir.
  • Pero vivir solo parecía aumentar el riesgo de morir.

Visitar a la familia y amigos una vez al mes a medida que envejecen podría ayudarles a vivir más tiempo, sugiere una nueva investigación en medio millón de personas.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Glasgow, Reino Unido, y publicado en BMC Medicine el viernes pasado, encontró una relación entre nunca ser visitado por amigos o familiares y un mayor riesgo de muerte.

Aunque la aislamiento social previamente se ha relacionado con una muerte prematura, la nueva investigación investigó los efectos potenciales de diferentes tipos de interacción social en la esperanza de vida. Se encontró que si bien todas las formas tuvieron un papel importante, las visitas de amigos y familiares, participar en una actividad grupal semanal y no vivir solos parecían marcar la mayor diferencia.

Los investigadores utilizaron datos de 458,146 adultos del Reino Unido, con edades comprendidas entre los 37 y 73 años, con una edad promedio de 56.5 años, reclutados entre 2006 y 2010. A los participantes se les hicieron preguntas sobre cinco formas diferentes de interacción social. Dos eran subjetivas: con qué frecuencia podían confiar en alguien cercano a ellos y con qué frecuencia se sentían solos, y tres eran objetivas: con qué frecuencia los visitaban amigos y familiares, con qué frecuencia participaban en una actividad grupal semanal y si vivían solos o no.

Cuando los investigadores hicieron un seguimiento, en promedio 12.6 años después (según cuando cada persona había sido reclutada), encontraron que 33,135 de los participantes habían fallecido.

Aunque aquellos que socializaban menos tenían más probabilidades de haber muerto, fueron las formas objetivas las que presentaron una mayor relación, especialmente nunca ser visitados por amigos y familiares, lo que se asoció con un 39% de aumento en el riesgo de muerte.

Incluso participar en actividades grupales semanales no parecía reducir el riesgo si los amigos y familiares tampoco visitaban, y una visita al mes se relacionó con un riesgo significativamente menor de muerte, encontró el estudio.

Es interesante destacar que visitas más frecuentes no redujeron aún más el riesgo, dijo el autor principal del estudio, Hamish Foster, fellow de investigación clínica especializado en salud y desigualdades sociales de la Universidad de Glasgow, a VoiceAngel.

Vivir solo y estar aislado de otras formas, como no participar en actividades grupales semanales o no recibir visitas regulares de amigos y familiares, se relacionó con un 77% más de riesgo de muerte.

“También intentamos tener en cuenta muchos otros factores que podrían explicar los hallazgos, como la edad de las personas, su género, su situación socioeconómica, si eran fumadores y más”, dijo Foster. “Y incluso después de eliminar esos factores de la ecuación, aún mostraba que estas conexiones sociales eran importantes para el riesgo de muerte”.

El estudio no midió la calidad de las interacciones sociales

Los investigadores destacaron las limitaciones del estudio y dijeron que los hallazgos pueden no aplicarse a todos. Por ejemplo, los datos utilizados del Biobanco del Reino Unido no representan a la población del Reino Unido en su conjunto, y las medidas de interacción social eran simples y autoinformadas.

Foster dijo a VoiceAngel que el estudio no puede demostrar que la falta de socialización cause la muerte, pero contribuye a la evidencia existente que sugiere que el aislamiento y la soledad podrían causar problemas de salud. Se necesita más investigación para llegar a conclusiones más sólidas, dijo.

El estudio tampoco midió la calidad de las conexiones sociales, solo su cantidad.

“Los seres humanos son realmente complicados, al igual que nuestras conexiones, y nuestras medidas en este estudio son bastante simples en comparación con lo que los seres humanos son capaces de hacer, pero este estudio es muy detallado y comenzó a investigar cómo diferentes tipos de conexiones son importantes”, dijo Foster.

Socializar se valora en los países de las Zonas Azules

La relación entre la interacción social y la longevidad no es nueva. De hecho, a menudo se cita como un factor clave del estilo de vida en las Zonas Azules del mundo, que son los lugares con una alta proporción de centenarios.

Por ejemplo, en Okinawa, Japón, hay una tradición de “moai” que implica vivir dentro de fuertes redes sociales.

De igual manera, en la isla griega de Ikaria, pasar tiempo con la familia es una parte importante de la cultura, y las comidas se consideran ocasiones para reunirse.

Aunque los participantes del estudio eran de mediana edad y mayores, Foster dijo que existe investigación que sugiere que las personas más jóvenes también pueden beneficiarse de la conexión social, y se debe hacer más por las personas de todas las edades que se sienten solas y aisladas.

“Necesitamos ver más intervenciones y apoyo a nivel de sociedad que faciliten las conexiones sociales, las hagan más probables y de mayor calidad”, dijo Foster. “Por ejemplo, centros comunitarios, parques, lugares y actividades que faciliten que las personas se conozcan y establezcan relaciones de alta calidad”.


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