Estuve en ‘The Love Connection’, uno de los primeros programas de citas de realidad. Mi cita fue un fracaso, pero me presentó a mi mejor amiga.

Participé en 'The Love Connection', uno de los primeros programas de citas de realidad. La cita fue un fiasco, pero conocí a mi mejor amiga.

Sibylla Nash y su amiga Shirronda en 1994 en Los Ángeles. Sibylla lleva gafas de sol y una camiseta de tirantes rosa y Shirronda lleva gafas y una camiseta de tirantes roja. Están de pie frente a una pared baja con palmeras y coches en el fondo.
La autora y su amiga en 1994.

Cortesía de Shirronda Sweet-Tafari

  • Cuando me mudé a Los Ángeles en 1993, estuve en “Love Connection”, uno de los primeros programas de citas.
  • Mi cita y yo no tuvimos una conexión amorosa, pero él me presentó a una amiga suya.
  • Ella terminó convirtiéndose en mi mejor amiga y todavía somos amigas hasta el día de hoy.

Cuando me mudé a Los Ángeles en 1993, mi objetivo número 1, además de ir a la universidad, era sentarme en el sofá de “Love Connection”, uno de los primeros programas de citas de realidad,

Solía verlo todo el tiempo cuando vivía en casa en Nueva Jersey. Los concursantes podían elegir entre tres posibles citas y, aunque las citas no se filmaban, si tu cita iba bien, te invitaban a sentarte en el sofá y hablar sobre tu salida nocturna con el presentador, Chuck Woolery.

Hice la audición para el programa y me puse muy contenta cuando recibí la llamada que me decía que estaba dentro. En el mejor de los casos, pensé que conocería a un chico y tendría una experiencia divertida (¡y posiblemente saldría en la televisión!). No pensé que la cita terminaría cambiando mi vida, pero eso es exactamente lo que pasó. A través de la experiencia, conocí a alguien increíble, pero no fue mi cita y tampoco conocí a una nueva pareja romántica. Aquí está lo que sucedió.

La cita en sí fue mediocre

Como en cualquier programa de citas de realidad, hubo episodios en los que algunos concursantes tuvieron citas espantosas. Tenía muchas esperanzas de que mi cita fuera buena, aunque hubo señales de advertencia de que esto no iba a llegar lejos.

Antes de nuestra cita, tuvimos una conversación telefónica fuera de cámara para coordinar las cosas y se sintió un poco forzada. También era difícil comunicarse con él; esos eran los días antes de que todos tuvieran teléfonos celulares. Los teléfonos fijos eran la forma de comunicarse.

En mi entrevista, había dicho que me interesaba alguien como David Justice, quien en ese momento era un jugador de béisbol de los Atlanta Braves. Cuando nos conocimos, era un calco del cantante de gospel BeBe Winans. Para nuestra cita, se suponía que íbamos a montar a caballo en el Parque Griffith y luego cenar.

Él era nuevo en la ciudad y no tenía trabajo ni un lugar propio aún; tampoco tenía coche y había tomado prestado uno, por lo que llegó tarde a recogerme. Muy tarde. Llegamos al parque casi dos horas después del horario previsto y se perdió en el camino. Conducimos durante lo que pareció una eternidad y nunca encontramos los establos, así que fuimos directo a cenar.

Para este momento, ya no estaba tan emocionada por cómo iban las cosas. No parecía que tuviéramos mucho de qué hablar y perderse solo había hecho las cosas más incómodas. Por teléfono, había mencionado a una chica de Nueva Jersey que había conocido desde que se mudó a Los Ángeles y la mencionó de nuevo durante nuestra cita.

Tal vez fue una forma de tratar de conectarse conmigo o estaba tratando de hablar por encima del ruido de mi estómago gruñendo de hambre (¿o ambas cosas?), pero seguía diciendo que pensaba que deberíamos conocernos porque estaba seguro de que nos llevaríamos bien. Sinceramente, me pareció extraño que siguiera tratando de presentarme a esta persona, especialmente porque aún no me conocía bien. El hecho de que ambos fuéramos del mismo estado no significaba que nos lleváramos bien. A regañadientes, tomé su número.

En el trayecto de regreso a casa después de nuestra cita, prometimos no hablar mal el uno del otro con los productores. Sinceramente, él no me dio motivos para hacerlo; era un chico agradable, simplemente no era la persona adecuada para mí. Según funcionaba el programa, solo el “elegidor” se sentaría en el sofá con Chuck como invitado, y yo quería estar en el sofá. (Mis metas en la vida eran pequeñas en ese momento). Si decías que tuviste una buena cita, la persona estaría detrás del escenario y aparecería en un cuadro pequeño, comentando sobre la cita.

Informamos a los productores y les dijimos que nos lo pasamos bien, así que fui invitada a sentarme en el sofá con Chuck; recuerdo que no estaba muy impresionado de que mi cita no tuviera trabajo y estuviese durmiendo en distintos sofás. Pero aún así nos recompensaron con un estipendio de $80 para tener una segunda cita, que creo que le dieron directamente a él. Nunca volví a verlo. En cambio, acabé llamando a su amiga una semana después; no quería ser descortés y sabía que él también me había hablado bien de ella.

No fue una conexión amorosa, pero sí una conexión de mejores amigas

Casi odio admitir que tenía razón, pero ¡nos llevamos muy bien desde el principio! Resultó que habíamos asistido a la misma universidad al mismo tiempo, pero nunca nos conocimos, y nos mudamos a Los Ángeles a pocos meses de diferencia. Después de nuestra primera llamada, salimos a pasear y a hacer compras en el Mercado de Intercambio de Melrose, que es como un gran mercadillo en el estacionamiento de la Secundaria Melrose. Un par de semanas después, la invité a cenar en Acción de Gracias en casa de mi tía conmigo. Teníamos largas conversaciones telefónicas, quejándonos o celebrando al chico que estábamos viendo en ese momento. Nos convertimos en mejores amigas; ella era mi nueva compañera de fechorías.

Después del terremoto de Northridge en 1994, apenas un año después de habernos conocido, ella regresó a Jersey. Nos llamábamos desde nuestros respectivos trabajos y hablábamos durante todo el día. Probablemente mantuvimos ocupada a Ma Bell con nuestras llamadas de larga distancia. Cómo no nos metimos en problemas en el trabajo por las facturas de teléfono exorbitantes de seguro está más allá de mí, ¡pero agradezco a nuestros departamentos de contabilidad por no notarlo!

Nuestra relación pasó de ser personal a profesional, lo cual ha sido divertido. Nos unimos por tener crushes de celebridades y escribimos juntas un libro sobre cómo conocer a tu celebridad favorita, llamado “La Guía de Supervivencia del Fan: 50 formas de conocer a tu celebridad favorita”. El libro fue seleccionado para el Club del Libro de Teen People. Ambas somos ávidas lectoras y grandes fans de Judy Blume, y tuvimos la oportunidad de conocerla mientras lo promocionábamos en un festival del libro.

Cuando quedé embarazada en 2001 y regresé a Nueva Jersey, compramos un dúplex juntas. Yo vivía en la unidad de arriba y ella vivía abajo. Era como una sitcom; éramos dos madres solteras abriéndonos camino en el mundo. Compartíamos cenas los domingos, y nuestros hijos (ella tuvo el suyo primero en 1996) subían y bajaban las escaleras entre nuestras unidades corriendo o gateando.

La vida tiene altibajos, pero siempre trae cosas buenas de vuelta

Como en muchas amistades, la nuestra tuvo momentos buenos y malos a medida que criamos a nuestros hijos (ella tuvo otro en 2009), avanzamos en nuestras carreras y vivimos la vida. Después de vivir juntas durante unos años, volví a Los Ángeles. Vendimos nuestro hogar. Ella se casó. Nuestras vidas dejaron de cruzarse tanto como solían hacerlo. Pero la vida tiene una forma curiosa de funcionar y, a veces, las cosas que más nos importan vuelven a nuestro camino. Ella acabó regresando a Los Ángeles, esta vez con su familia. Por casualidad, ahora vive a pocas cuadras de mí.

Este noviembre se cumplirán 30 años desde que nos conocimos. Aún podemos hablar durante horas, pero los temas cercanos a nuestros corazones han cambiado. Ahora hablamos de nuestros hijos adultos y de los síntomas de la menopausia (cosa de la que mi hija de 21 años dice que hablo demasiado). No he hablado con mi cita en décadas, pero él se puso en contacto con ella en Facebook hace unos años. Está casado y tiene hijos, y lo considero el mejor compañero alado de una mejor amiga que haya tenido nunca.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *