Me recordaron el valor de la positividad corporal después de que un amigo comentara que las piernas de mi hijo pequeño eran gorditas.

Recordando el valor de la positividad corporal tras el comentario de un amigo sobre las piernas regordetas de mi hijo pequeño.

Foto de Virginia Sole-Smith vistiendo un cárdigan coral con escote en forma de concha. Virginia tiene cabello castaño rizado en las puntas, ojos azules y usa gafas de carey con lentes de color verde azulado en la parte inferior. Detrás de ella hay una estantería llena de libros coloridos.
La autora.

Cortesía de Gabrielle Gerard

  • Una investigación reciente sugirió que los niños de tan solo 3 años asocian los cuerpos gordos con rasgos negativos.
  • Un comentario de un amigo me hizo darme cuenta de que los adultos no deberían comentar sobre los cuerpos de los niños, ya sean gordos o delgados.
  • Este es un extracto adaptado de “Fat Talk: Parenting in the Age of Diet Culture” de Virginia Sole-Smith.

Un día de verano, cuando mis hijas tenían 5 y aún no tenían 2 años, salimos a tomar helado y nos encontramos con Barbara, una antigua amiga de la familia que no había visto a ninguna de ellas desde que eran mucho más pequeñas. Cuando los adultos ven a los niños, tenemos un impulso aparentemente incontrolable de comentar cómo han crecido y cambiado; para marcar el paso del tiempo, sí, pero también para examinar sus cuerpos en busca de pistas sobre las personas en las que se están convirtiendo o podrían llegar a ser algún día.

Así que, una parte de mí no se sorprendió cuando Barbara miró a mis hijas de arriba a abajo. “Oh, me encantan las largas piernas de bailarina de Violet”, dijo. Luego Barbara miró su propio cuerpo. “Hmm, veamos, ¿tengo piernas de bailarina? ¡Creo que tengo las piernas de Beatrix! ¡Cortas y regordetas!”

“Creo… que ambas tienen unas piernas geniales”, ofrecí. Se sintió incómodo. Las niñas se desparramaron en el césped, goteando helado de chocolate por todas partes, sus piernas estiradas frente a nosotros. Las de Violet, en efecto, largas y delicadas. Las de Beatrix, mucho más cortas y redondeadas, con muslos de niño pequeño deliciosamente regordetes. Empezamos a hablar sobre planes de vacaciones y nadie mencionó nada más sobre los cuerpos de mis hijas ni sobre los suyos propios. Pero me preguntaba: ¿Cuánto había calado ese único comentario?

Tener el tipo de cuerpo “correcto”

Dado que Beatrix apenas estaba empezando a unir frases, no estaba demasiado preocupada de que captara la desesperación de Barbara por las piernas regordetas. Esta vez. Pero no estaba del todo segura acerca de Violet. Estudios que se remontan a la década de 1950 han demostrado que cuando se les presentan a los niños imágenes de diferentes tipos de cuerpo, califican al cuerpo gordo como el que menos les gusta.

Investigaciones más recientes sugieren que los niños de tan solo tres años ya asocian los cuerpos gordos, incluyendo las piernas gruesas, con rasgos negativos. Con sus “5 años y medio”, como enfatizaba ella, Violet ya era lo suficientemente mayor para entender esto.

Por supuesto, Violet también era la niña que recibía el cumplido. Entonces, ¿dónde está el daño? Ella tenía el tipo de piernas “correcto”, a los ojos de esta amiga y del mundo. Pero yo también era una niña delgada antes. Recuerdo disfrutar sabiendo que los adultos en mi vida envidiaban mi cuerpo, que, hasta la universidad, me sentía mayormente bien con él. Y luego mi cuerpo cambió.

En la cultura de la dieta de los años 90, creí que mi cuerpo cambiante era malo

Era finales de los años 90, la época dorada del torso expuesto de Britney Spears, del catálogo “Delia’s”, de Kate Moss y la moda chic de la heroína, de los tops cortos halter y los jeans de tiro bajo. Recuerdo estar de pie en el probador de Abercrombie & Fitch tratando de entender por qué mi cintura sobresalía por encima de la cinturilla donde las cinturas de otras chicas parecían curvarse hacia adentro. De repente, esta parte de mi cuerpo que daba por sentada durante tanto tiempo se veía mal.

Esto ocurre con las cinturas. Y los brazos. Y los huesos del cuello. Y todas las partes de las piernas. Los cuerpos, por definición, están en constante cambio. Pero nuestra cultura, dominada como está por la blancura y el patriarcado, fragmenta los cuerpos, especialmente los cuerpos de las niñas, en una serie de formas idealizadas y discretas, todas ellas suaves, tensas, sin vello y, sobre todo, delgadas. Nos enseñan a tener expectativas claras sobre cómo debería lucir cada una de estas partes del cuerpo, y que siempre deben lucir así.

Se enseña a los niños a equiparar su valor con el tamaño del cuerpo

Enseñamos a nuestros hijos a equiparar su valor con el tamaño de su cuerpo, ignorando cómo sabemos, por nuestra propia experiencia de crecer, que el tamaño del cuerpo es cambiante. Y así, crecer y tener una forma diferente de nuestro cuerpo de la infancia se convierte en una falla personal. Hace que nuestros cuerpos sean extraños, indisciplinados, el enemigo.

Al elogiar a un niño delgado también refuerza la idea de que los cuerpos delgados son mejores que los cuerpos gordos. Y eso fue lo que me impidió decir más en ese momento a Barbara, porque esa creencia está arraigada en nuestro psique colectivo.

Enseñar la positividad corporal no es tan fácil como parece

Queremos que nuestros hijos amen sus cuerpos. No queremos que hagan dieta o desarrollen trastornos alimentarios. Y sin embargo, una vez que han dejado la infancia temprana, o a veces incluso antes, también queremos que estén delgados. Probablemente podría explicarle a Barbara por qué no era bueno que Violet recibiera excesivos elogios sobre su apariencia, por qué eso podría reducir su comprensión de su valor a cómo se veía. Podría articular por qué

Quiero que mi hijo piense en grande y viva más allá de eso. Pero sería mucho más difícil explicar por qué también fervientemente quiero que Beatrix ame sus muslos, si continúan siendo suaves más allá de la primera infancia. O cuán perjudicial es para los niños de todos los tamaños saber que los adultos piensan de esta manera sobre los cuerpos. O por qué Barbara no debería odiar sus propias piernas.

Desaprender esta creencia fundamental sobre la importancia de la delgadez significa decidir que los cuerpos delgados y los cuerpos gordos tienen un valor igual. Para hacer esto, tienes que saber que los seres humanos siempre han tenido una variedad de tamaños; que la diversidad corporal es hermosa y necesaria. Tienes que creer que ser gordo no es algo malo. Y eso significa que tienes que cuestionar mucho de lo que creías saber sobre la salud, la belleza y la moralidad.

Extraído de “Fat Talk: Parenting in the Age of Diet Culture” (Editorial Macmillan, 25 de abril de 2023). Reimpreso con permiso de Editorial Macmillan.

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