Mi padre, de más de cien años, vivió hasta los 101 años. Aquí están los consejos sobre su estilo de vida que estoy siguiendo yo también para vivir una vida larga.

Los consejos de mi centenario padre siguiendo su estilo de vida para vivir más tiempo

Louisa Rogers posa para la foto, agachada junto a su padre sentado en una silla de ruedas. Ambos tienen grandes sonrisas en sus caras. Louisa tiene el pelo azul brillante cortado en un corte pixie y mejillas rojas brillantes. Ella lleva un suéter negro con un patrón en blanco y negro en los hombros. Su padre tiene la cabeza sin cabello y pelo blanco en los lados de la cabeza. Él lleva una camisa azul de cuadros, pantalones azules y un cinturón marrón.
La autora y su padre centenario.

Cortesía de Louisa Rogers

  • Mi padre centenario vivió una vida muy saludable pero falleció recientemente a los 101.
  • Sus prácticas reflejaban los principios de las Zonas Azules: comer con moderación, hacer ejercicio y reducir el estrés.
  • Espero vivir tanto como él, así que he incorporado estos hábitos a mi vida para estar saludable.

Por todo el tiempo que lo conocí, mi padre, quien falleció hace un año a los 101, vivió una vida muy saludable y activa. Corría todas las mañanas hasta los 70, mantenía su nivel de estrés al mínimo y disfrutaba de estrechos lazos con la familia y amigos, tres de los principios descritos por Dan Buettner en su libro “Las Zonas Azules: Lecciones para Vivir Más Tiempo de aquellos que Han Vivido Más Tiempo”.

Louisa Rogers y su padre sentados el uno junto al otro y sonriendo. Louisa tiene el pelo corto teñido de azul, ojos oscuros y lleva una chaqueta negra, una camiseta rosa y una bufanda con estampado de piel de serpiente anudada alrededor de su cuello. Su papá tiene el pelo blanco peinado hacia el lado izquierdo, ojos oscuros y lleva lentes oscuros. Él mira hacia el lado izquierdo del espectador y lleva una camisa polo azul y un suéter beige.
La autora con su padre.

Cortesía de Louisa Rogers

Porque también espero llegar a los 100 años, estoy siguiendo su ejemplo. He incorporado muchas de las prácticas que lo vi llevar a cabo, y algunas otras, en mi vida.

Comer y beber con moderación

“Desayuna como un rey, come como un príncipe y cena como un mendigo”, solía decir mi papá. Siempre comía su comida más pequeña al principio de la tarde. En las comidas, seguía otra regla de las Zonas Azules: deja de comer cuando estés 80% lleno.

Aunque tengo antecedentes de comer en exceso, he aprendido a comer de manera saludable y moderada la mayor parte del tiempo: como una dieta a base de plantas 90% con pescado ocasional y me doy algunos gustos con comida chatarra, pero en moderación. Por lo general, tengo mi comida principal por la noche, pero suele ser un plato sencillo de una sola olla.

En cuanto al alcohol, muchos centenarios disfrutan de una copa de vino, pero no abusan. Sin embargo, mi padre era un bebedor empedernido hasta los últimos cinco años de su vida, cuando, después de una seria cirugía de catéter, su médico le ordenó dejar de beber. Yo tomo dos copas de vino por la noche, y lo considero mi placer culpable.

Ejercicio frecuentemente

Mi padre era excursionista, mochilero y corredor, desde sus años universitarios. A los 70 años, cambió de correr al aire libre a utilizar una bicicleta estática y una cinta de correr.

Empecé a correr durante la universidad con mi papá y poco a poco me fui expandiendo y disfrutando de todo tipo de ejercicio; me considero una “amante del fitness tardía”. Ser físicamente activa, especialmente al aire libre, me brinda un gran placer, ya sea caminando rutas de larga distancia en diferentes partes del mundo (mi esposo, Barry, y yo caminamos los 540 kilómetros del Camino de Santiago), montando en bicicleta o haciendo paddleboarding.

También busco formas de incorporar actividad física en mi rutina diaria, al igual que muchos centenarios, quienes a menudo no hacen ejercicio en el sentido moderno, sino que incorporan el movimiento en su vida diaria. Y a diferencia de mi padre, que vivía en los suburbios, yo vivo en comunidades con áreas para caminar: divido mi tiempo entre México y California, por lo que rara vez conduzco y es fácil caminar mucho todos los días.

Reduce el estrés

Aunque mi padre experimentó muchas pérdidas en su vida – sobrevivió no solo a mi madre y a dos esposas posteriores, sino también a dos de sus cinco hijos – era muy resiliente. Siguió casándose, lo cual no siempre fue fácil para mí, pero ahora me doy cuenta de que eso le ayudó a evitar la soledad, que según una advertencia del cirujano general es tan letal como fumar.

En cuanto a mí, hace unos años le dije a un amigo: “No me estreso en Navidad”. Gradualmente, esa actitud se ha expandido al resto de mi vida. No siempre es tan simple, por supuesto. Naturalmente, a veces experimento eventos estresantes, pero he aprendido a mitigarlos caminando u haciendo ejercicio, hablando con un amigo, escribiendo en un diario y meditando.

Tener un sentido de propósito

Los centenarios saben por qué quieren levantarse cada mañana. Yo nunca le pregunté a mi papá cuál era su propósito, pero estaba muy involucrado en la vida. Después del 11 de septiembre, por ejemplo, se unió a un grupo interreligioso compuesto por cristianos, judíos y musulmanes, y más tarde fue a Oriente Medio en una delegación de paz. Cuando tenía 80 años, se ofreció como voluntario para construir casas en Honduras.

Me encanta conectar con las personas, aprender y ser creativo. Escribo, cocino y pinto. Durante las partes del año en las que vivimos en México, también hablo español y paso mucho tiempo haciendo trabajo voluntario.

Mantener fuertes conexiones con la familia y los amigos

Mi padre vivía en Pennsylvania. Aunque ninguno de sus hijos vivía en el mismo estado, lo visitábamos con frecuencia y nos manteníamos en contacto frecuente por teléfono.

Durante 30 años, se reunía con un grupo de amigos cada mes, y todos compartían sobre sus vidas y reflexionaban sobre temas actuales o un libro que habían leído.

Yo tampoco vivo cerca de mis familiares, pero estoy en contacto regular con ellos. Y aunque tengo amigos en ambas comunidades donde vivimos, también regularmente “prospecciono” nuevos amigos porque he visto que las conexiones cercanas pueden terminar inesperadamente debido a mudanzas, diferencias irreconciliables o muerte.

Alimenta un sentido de espiritualidad

A diferencia de la mayoría de los centenarios, mi padre no tenía una fe sólida. Yo tampoco soy una creyente tradicional, pero actúo como si lo fuera. Llámalo efecto placebo. Escribo notas a Dios y pido ayuda cuando estoy pasando por dificultades, y de alguna manera, funciona.

No hay garantías, por supuesto. Muchas personas en buena forma física mueren jóvenes. Aun así, no hay daño en mejorar mis posibilidades, especialmente porque de todas formas disfruto de estas actividades y añaden calidad a mi vida. ¿Qué tengo que perder?


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