Cómo un microbiólogo cocina para evitar la intoxicación alimentaria

Cómo un microbiólogo cocina para prevenir la intoxicación alimentaria

Hamburguesas y alitas de pollo en una barbacoa.
La microbióloga Dra. Primrose Freestone afirmó que la carne cocida debe calentarse a al menos 158 grados Fahrenheit antes de comerla.

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  • La intoxicación alimentaria afecta a más de 48 millones de estadounidenses al año y causa 3,000 muertes.
  • Una microbióloga compartió cómo previene la intoxicación alimentaria al cocinar en The Conversation.
  • Usar tablas de cortar diferentes para alimentos cocidos y crudos fue uno de los consejos de Primrose Freestone.

La intoxicación alimentaria es una condición común y a veces mortal. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, cada año, 48 millones de estadounidenses se enferman, 128,000 son hospitalizados y 3,000 mueren por enfermedades transmitidas por los alimentos.

En junio, falleció un hombre de Missouri infectado con bacterias llamadas “flesh-eating” vibrio vulnificus después de comer ostras crudas contaminadas, y en septiembre, una mujer murió y más de una docena de personas fueron hospitalizadas en Burdeos, Francia, después de contraer botulismo por sardinas mal conservadas en un bar de vinos.

Aunque casos como estos son raros, y la mayoría de las personas que sufren intoxicación alimentaria se recuperan en unos días, es importante tener conciencia de la seguridad alimentaria.

Primrose Freestone, una profesora titular de microbiología clínica en la Universidad de Leicester, Reino Unido, quien afirmó que lavarse las manos antes y después de manipular alimentos es “instintivo”, escribió sobre cómo previene la intoxicación alimentaria al cocinar para The Conversation.

Verificar las fechas de caducidad

Freestone recomienda verificar regularmente las fechas de caducidad de los alimentos perecederos, como vegetales, carne o yogur. Pero si algo no se ve o huele del todo bien antes de la fecha de caducidad, podría estar contaminado, según dijo.

“Si está antes de la fecha de caducidad y el envase de alimentos parece estar hinchado, o cuando lo abro el alimento se ve o huele diferente a lo esperado, lo tiro a la basura”, afirmó.

Usar tablas de cortar diferentes para alimentos crudos y cocidos

Como microbióloga, Freestone dijo que nunca usaría la misma tabla de cortar para preparar alimentos crudos y cocidos. Si no se limpian adecuadamente, las tablas pueden albergar bacterias nocivas, según la Agencia de Normas Alimentarias.

Utilice equipos de cocina separados para carnes crudas o aves de corral y otros alimentos para evitar la propagación de bacterias nocivas y alérgenos. Esto se debe a que si los jugos de carne cruda tocan accidentalmente alimentos cocidos, se produce la contaminación cruzada y las bacterias pueden propagarse, según la agencia.

Solo comer carne y mariscos cocidos

Los alimentos bien cocidos tienen pocas probabilidades de estar contaminados con bacterias nocivas, ya que el calor mata eficazmente los gérmenes, según dijo Freestone. Por esta razón, solo come mariscos que han sido cocidos y mide la temperatura de la carne (debe ser de 158 grados Fahrenheit, afirmó) con un termómetro antes de comerla.

Comer mariscos crudos o poco cocidos puede ponerlo en riesgo de infecciones y, en algunos casos, no hay signos visibles de contaminación. Por ejemplo, una ostra que contiene bacterias nocivas no se ve, huele ni sabe diferente a cualquier otra ostra, según dijo.

No recalentar el arroz

Uno de los puntos en la lista de prohibiciones es recalentar el arroz, según dijo. Esto se debe a que el arroz crudo puede contener una bacteria patógena llamada Bacillus cereus.

Cuando el arroz se cocina, las bacterias mueren, pero los esporos, que son unidades reproductivas minúsculas compuestas por una sola célula y capaces de producir nuevas células, pueden sobrevivir, según afirmó.

Si el arroz se deja enfriar y reposar a temperatura ambiente, los esporos crecen rápidamente y se convierten en bacterias, dijo, y pueden generar toxinas que, una vez consumidas, pueden causar vómitos y diarrea que pueden durar hasta 24 horas.


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