He tenido chinches en mi cama cuatro veces. Aprendí a actuar rápido, confiar en el perro rastreador de chinches e invertir en un protector de colchón.

¡He tenido chinches en mi cama cuatro veces! Aprendí a reaccionar rápido, confiar en el perro rastreador de chinches e invertir en un protector de colchón.

En un dibujo de estilo caricaturesco, una mujer grita de terror mientras surge una chinche maliciosa en lo alto de un sofá, adornada con una capa azul y una máscara negra. Grandes letras amarillas representan ese grito, que dice,
¡Aaaaah! ¡Chinches de verdad!

Arantza Pena Popo/Insider

  • El pánico se apodera del ambiente después de informes sobre una infestación de chinches en París.
  • He vivido en la ciudad de Nueva York durante 34 años y he tenido la abismal mala suerte de encontrarme con chinches en cuatro ocasiones.
  • Mi consejo desde las trincheras incluye actuar rápidamente, alertar a los vecinos e invertir en equipos de protección.

En el verano de 2018, me desperté en mitad de la noche y encontré un bicho diminuto sentado en mi almohada, mirándome fijamente. Grité, lo aplasté con un pañuelo y lo observé más de cerca.

Sí, era una chinche.

No era la primera vez que me encontraba con estos parásitos chupadores de sangre. En los 34 años que he vivido en la ciudad de Nueva York, he tenido la desgracia de hacer este descubrimiento aterrador en cuatro ocasiones diferentes, en tres apartamentos distintos.

La primera vez, me negué a creer que fuera verdad hasta que el perro entrenado para detectar chinches se volvió loco en mi habitación. La segunda vez, encontré un bicho detrás de mi cama el Día de San Valentín. La tercera vez, una nueva compañera de habitación se mudó con ellos. El verano de 2018 fue la cuarta vez, y no soy tan ingenua como para pensar que será la última.

Las chinches en sí son en su mayoría inofensivas: no transmiten enfermedades y sus picaduras generalmente no causan problemas graves de salud. Pero hay una paranoia única y aguda que acompaña a la experiencia de las chinches. Cada vez, durante días y semanas después de que se hayan ido, cada sensación corporal y mota de suciedad me llevaban a un estado de paranoia, convencida de que habían regresado.

Más recientemente, he comenzado a tener sueños con ellas nuevamente después de leer sobre la aparente infestación en París. 

 

Un perro entrenado para detectar chinches llamado Thunder se sienta frente a un asiento de cine en París, indicando la presencia de un bicho.
Un perro entrenado para detectar chinches llamado Thunder se sienta frente a un asiento de cine en París en octubre. Desafortunadamente para cualquiera que haya utilizado ese asiento recientemente, esto significa que Thunder ha detectado un bicho.

Remon Haazen/Getty

En medio de la Semana de la Moda en la capital francesa, surgieron informes de avistamientos en teatros de cine, trenes e incluso el Aeropuerto Charles-de-Gaulle. Aparecieron videos que parecían mostrar a estos pequeños insectos marrones en el transporte público, y entrevistas a personas en la calle reflejaban una histeria creciente. “Hoy estuve muy atento al subir al tren, para ver si había insectos en mi asiento”, dijo un pasajero 

Las autoridades francesas no han hecho mucho para calmar el miedo, y se han reportado avistamientos en otras ciudades francesas. “Nadie es inmune”, tuiteó Emmanuel Grégoire, el vicealcalde de París, de manera ominosa a finales de septiembre. 

Ahora, los residentes del Reino Unido y Estados Unidos se preguntan si serán los siguientes. Es comprensible: las chinches son desagradables, y la idea de que atraviesen el Atlántico en miles de maletas de Away puede hacer que te dé comezón en la piel. Pero permíteme ser el primero en asegurarte: las chinches ya están aquí. Llevan aquí mucho tiempo. Y se quedarán un rato.

Esto es lo que he aprendido de mi experiencia en las trincheras de las chinches; y recuerda, no entres en pánico.

La prevención es clave, pero los chinches de cama son principalmente mala suerte

La mejor manera de lidiar con los chinches de cama es evitar conseguirlos por completo.

Les encanta viajar en muebles y ropa usados. El calor intenso es la mejor manera de matar a los chinches vivos y a los huevos. Por lo tanto, si compras ropa de una tienda de segunda mano, métela en la secadora durante 30 minutos a una hora cuando llegues a casa. Si encuentras muebles tapizados o incluso de madera, sí, también pueden hacer un hogar en esos rincones, en la calle, te sugiero dejarlos allí, sin importar lo bonitos que se vean en tu sala de estar. (Los muebles de metal son una apuesta más segura, aunque no son inmunes). Ni siquiera pienses en conseguir un colchón usado.

Un letrero que dice
Un letrero que dice “chinches de cama” se cierne sobre un colchón abandonado en Marsella.

Nicolas Tucat/AFP/Getty

Los chinches de cama son viajeros entusiastas y pueden meterse en tu maleta en una habitación de hotel o en un Airbnb. Pero si te preocupa traer chinches de cama de, digamos, París, hay algunas cosas que puedes hacer para protegerte.

Lou Sorkin, un experto en chinches de cama y entomólogo que trabajó en el Museo Americano de Historia Natural durante más de 40 años, dijo a VoiceAngel que quizás quieras mantener tu maleta en la bañera.

“Es mejor no colocar las maletas sobre muebles o en la cama”, dijo. “Si hay chinches de cama en la habitación, pueden gatear sobre cualquier cosa que se coloque en la cama. Eso también podría ocurrir en sofás pequeños y sillas tapizadas”.

Cuando llegues a casa, Sorkin dijo que aísles tu maleta y metas toda tu ropa en la secadora durante una hora.

Aún así, incluso si lo haces todo correctamente, a veces los chinches de cama se abren paso hasta tu casa de todos modos. Son tan propensos a infestar casas nuevas y lujosas como residencias antiguas, y les gustan los espacios impecables tanto como los desordenados.

A veces, simplemente tienes mala suerte: tu vecino los consigue, traes uno a casa en el tren, Dios decide castigarte, y no es culpa de nadie.

Bajo ninguna circunstancia intentes esperarlos

Si ocurre una de las situaciones que describí anteriormente, no te enfrentes a una batalla de voluntades con los chinches. Vas a perder.

Los chinches de cama dan miedo, son embarazosos e increíblemente molestos. Si sospechas que los tienes, o peor aún, encuentras uno, es posible que te sientas impulsado a esperar y ver si el problema se soluciona por sí mismo.

Pero como aconsejó Sorkin, “si se encuentran chinches de cama temprano, es mucho más fácil deshacerse de ellos”.

Si encuentras excrementos (¡se ven como esto!) en tu colchón, sábanas o estructura de la cama, encuentras un chinche vivo o muerto o te pican regularmente, llama a un exterminador para una inspección de inmediato. Los exterminadores realizarán una inspección minuciosa para evaluar la extensión de la infestación. Incluso puedes conseguir un perro entrenado para detectar chinches de cama para que venga y descubra exactamente dónde están los chinches vivos, lo cual hace que la experiencia sea algo más linda.

Jamiro, el perro entrenado para detectar chinches de cama, inspecciona un tubo de vidrio que contiene un chinche de cama.
Jamiro, el perro entrenado para detectar chinches de cama, inspecciona un tubo de vidrio que contiene un chinche de cama. ¡Al menos los perros son lindos!

Un comentario sobre las picaduras: algunas personas tienen una reacción inmediata en forma de ronchas cuando se acercan a un chinche de cama. Algunos pueden tenerlas durante meses y nunca ver ninguna evidencia en su piel. La primera vez que viví en un lugar con chinches de cama, mi compañera de cuarto fue quien llamó al exterminador porque estaba cubierta de picaduras. Yo no tenía ni una marca y asumí con suficiencia que solo estaban en su cama. Me equivoqué y sufrí las consecuencias de mi arrogancia.

Si vives en un edificio de varios apartamentos, avisa a tus vecinos

Nadie quiere hacer esto, pero te prometo que es necesario. A los chinches de cama les encanta moverse de apartamento en apartamento. Si tienes chinches de cama, es posible que tus vecinos también los tengan. Incluso es posible que hayas conseguido los chinches de ellos, los desgraciados. (Estoy seguro de que tus vecinos son muy amables). Y si tus vecinos acaban teniendo tus chinches de cama, sus bichos podrían infiltrarse eventualmente en tu apartamento, haciendo inútiles todos tus esfuerzos con el colchón y la ropa.

En algunos lugares, incluyendo la ciudad de Nueva York, los propietarios están obligados a hacer inspecciones en los apartamentos contiguos cuando hay un caso confirmado. Nunca he oído hablar de un propietario que haga esto; ciertamente, ninguno de mis propietarios lo hizo por mis vecinos. Lo más probable es que tú seas quien tenga que alertar a tus vecinos.

Es lo correcto hacerlo, obviamente, pero no hacerlo puede causarte problemas (literalmente).

Considera cuidadosamente tus opciones de tratamiento

Las chinches son estresantes por muchas razones, incluyendo la obvia: “docenas de bichitos merodeando sobre mí mientras duermo”.

Pero el proceso de tratamiento en sí mismo es un gran dolor de cabeza. Algunos exterminadores requieren una preparación extensa antes de tratar tu espacio, que puede incluir empacar y calentar toda tu ropa, lavar y calentar toda tu ropa de cama, mover todos tus muebles lejos de las paredes, aspirar, levantar el colchón de tu cama, desmontar el marco de tu cama y más. Es consumidor de tiempo, agotador y, si vives lejos de una lavandería, casi imposible.

Un técnico de control de plagas rocía insecticida debajo de un colchón.
Un técnico de control de plagas rocía insecticida debajo de un colchón.

Christophe Ena/AP

También, según Sorkin, es algo innecesario y tal vez incluso perjudicial. Le dijo a VoiceAngel que las empresas podrían no ser capaces de tratar adecuadamente la infestación si hay demasiada actividad de pretratamiento.

Cuando empacas todo y mueves tus pertenencias, “puedes estar moviendo poblaciones de chinches por todas partes”, dijo. De hecho, cuando tuve chinches por tercera vez, mis compañeros de cuarto y yo mezclamos todas nuestras cosas antes de que llegaran los exterminadores. La infestación eventualmente se trasladó a mi habitación de todos modos y todo mi trabajo fue en vano.

Sorkin recomendó tratamientos de baja o nula preparación, que te pueden pedir que dejes todo en tu casa como está, o te pueden pedir que calientes y empaques solo tu ropa de cama antes de que lleguen los exterminadores. Una vez que lo hagan, podrán evaluar lo que está sucediendo y tratar de manera más precisa. (Si las chinches han logrado entrar en todos los cajones y armarios, es posible que aún debas calentar y empaquetar todo, ¡una razón más para estar vigilante y detectar una infestación temprana!). Si tuviera que hacer una preparación y limpieza exhaustivas, ya sea porque un propietario me obligó a usar un determinado exterminador o porque mi infestación era demasiado extrema, optaría por enviar mis cosas a través de una compañía de lavandería para chinches.

Diferentes empresas de control de plagas emplean diferentes métodos de exterminio, y estos pueden cambiar según la naturaleza de tu infestación. Algunas personas dicen que el tratamiento de calor —que sella tu hogar y calienta toda la propiedad de una vez— es el más efectivo, pero es costoso y solo funciona si vives en una casa unifamiliar.

Una persona desinfecta un apartamento contra chinches en París, Francia.
¡Ahhhhh productos químicos nocivos!

Manuel Ausloos/Reuters

Otros utilizan una combinación de pesticidas, aspirado y crionite, que congela las infestaciones en la superficie. Sorkin recomendó el uso de Aprehend, un bioplaguicida que contiene un hongo letal para las chinches.

Sin embargo, algunos propietarios optarán por las opciones de tratamiento más baratas. En mi experiencia, eso consistió en que unos hombres aparecieran y apenas rociaran algo. Esto no funcionó y tuvieron que volver muchas veces.

Si puedes permitírtelo, encontrar tus propios exterminadores y cargar $1,500 en una tarjeta de crédito puede valer la pena en términos de tiempo y desesperación emocional. (Probablemente aún tendrás que contratarlos a través de tu propietario, aunque tú seas quien pague la factura).

Invierte en interceptores Climb-Up, un protector de colchón y un Packtite

Los interceptores Climb-Up son pequeñas copas que colocas debajo de los pies de tu cama; atrapan los insectos que caen de tu colchón, por lo que si tienes una infestación, lo sabrás bastante rápido.

Un protector para colchón y somier evitará que los insectos infesten esos elementos. Y una Packtite, u otro dispositivo similar que caliente los chinches de cama, calentará libros, papeles, zapatos, maletas y otros elementos que no se pueden meter en la secadora.

Mantén la calma, por muy imposible que parezca

Tener chinches de cama es estresante y costoso. Puede hacerte sentir solo y aislado. Puede hacerte pelear con las personas con las que vives, ya sean compañeros de cuarto, pareja o toda tu familia. Pero una infestación de chinches de cama es solo una batalla entre muchas.

Respira profundamente, no entres en pánico y no grites a nadie porque hayan puesto su almohada infestada de insectos cerca de la bolsa de plástico llena de ropa que acabas de traer de la lavandería.

Y recuerda: siempre puedes prender fuego a todas tus pertenencias y mudarte.


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