Estoy en un matrimonio bilingüe. Con el paso del tiempo, las cosas se han vuelto más complicadas.

Viviendo en un matrimonio bilingüe La complejidad que surge con el tiempo.

Pareja posando en Malasia
El autor y su esposo.

Cortesía del autor

  • Mi esposo habla francés y yo hablo inglés, y vivimos en Tel Aviv.
  • Bromeo diciendo que hablamos “Fringlich”, una mezcla de francés e inglés.
  • Estábamos decididos a criar a nuestros hijos de manera bilingüe.

En casa, mi esposo de Estrasburgo y yo hablamos “Fringlich”, nuestro lenguaje improvisado: un poco de francés y una abundancia de inglés. Mientras nuestro matrimonio es bilingüe, nuestra vida es más trilingüe ya que vivimos en Tel Aviv, Israel.

Hace treinta y cuatro años, me enamoré de Philippe por su lingua franca, sus crepes caseros crepes y sus abdominales definidos. Desde el principio, hablamos en francés, gracias a mi madre, quien me inscribió en un programa en mi ciudad natal del norte de California, el rápido francés de mi familia anfitriona durante mi tercer año de universidad en París y mis compañeros políglotas en el Congreso Judío Europeo, donde trabajé después de la universidad. Durante mis dos estancias en la ciudad del amor, fruncí los labios para pronunciar los básicos “bonjour”, “merci” y “au revoir”. Escondí mis dientes con frenillos, blancos y americanos y me sumergí en el francés.

Hablábamos en francés, así nadie más nos entendía

Cabe destacar que Philippe y yo nos conocimos después de que dejé mi trabajo y volé a Israel para una larga escala y aprender hebreo. Segundos después de intercambiar besos en cada mejilla en un retiro de Shabbat con francófonos, coqueteamos, leyendo Sha’ar LaMatchil, el periódico para nuevos inmigrantes escrito en hebreo básico, y jugando backgammon.

La atracción fue mutua y feroz. Dos meses después, me mudé a su apartamento en Haifa, Israel. Siete meses después, nos comprometimos. Nueve meses después, nos casamos. Mayormente, hablábamos en francés, especialmente cuando no queríamos que nadie más entendiera, siempre por teléfono.

Queríamos criar a nuestros hijos bilingües

En nuestros últimos 20 años, después de que nació nuestro primer bebé, el lenguaje se volvió confuso. Philippe y yo hablábamos cada uno nuestra lengua materna con él y las mezclábamos como un experimento científico entre nosotros.

Después de que nuestro matrimonio se volvió móvil: París para su programa de MBA, el área de la Bahía de San Francisco para mi alma, la comunicación se volvió territorial.

En California y comprometidos a criar niños bilingües que pudieran conectar con sus abuelos lejanos, inculcamos a nuestros hijos con videos en francés, cuentos de hadas y canciones infantiles. Hasta que, en algún momento en mi país de origen, cuando mi esposo se volvió más cómodo con el inglés y yo perdí mi persistencia por el francés, mi lenguaje usurpó el suyo.

Con la edad, las cosas se han vuelto más complicadas

Ahora, tres décadas después y de vuelta donde comenzó nuestra historia, Israel, el idioma es incluso más confuso. La edad juega trucos en nuestra destreza lingüística. Ya no podemos conversar desde habitaciones diferentes en nuestro apartamento si uno está en la ducha o hay música de fondo.

A veces, mi acento francés descuidado dificulta que Philippe me siga. De igual manera, su incapacidad para procesar mi inglés embrollado me hace cuestionar su comprensión. Me preocupo por nosotros cuando tengamos 80 años. ¿Seguiremos siendo capaces de comunicarnos?

Aún así, siento esperanza de que mi matrimonio multilingüe mantendrá mi mente ágil. Tal vez evite el destino de mi padre, ser diagnosticado con Alzheimer, junto con otros 6.7 millones de estadounidenses. Un estudio médico de la Universidad de California, Los Ángeles encontró que las personas que hablaban dos idiomas proficientemente podían retrasar los síntomas de demencia en aproximadamente cuatro años en comparación con los monolingües.

En lugar de lamentarnos, prefiero ver el vaso medio lleno. Hago Wordle antes de empezar mi día. Compro en el souk para el Shabbat. Hablo franglais con mi familia. Y cruzo todos mis 10 dedos de las manos y los pies para que Philippe y yo sigamos casados y ágiles de mente, ya que todo lo demás está fuera de nuestro control.


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