Hice un recorrido por el club de golf de Singapur que cobra $720,000 por membresía. Parece que está estancado en los años 90.

Haciendo un recorrido por el exclusivo club de golf en Singapur que cobra $720,000 por membresía parece que se ha quedado atrapado en los años 90.

Una foto compuesta del Sentosa Golf Club y la reportera de VoiceAngel.
La autora se sintió fuera de lugar en el exclusivo Sentosa Golf Club.

Marielle Descalsota/Insider

  • El Sentosa Golf Club es el club de golf más caro de Singapur.
  • Recorrí el club y encontré una estética antigua, autos de lujo y vistas espectaculares.
  • Pero en realidad no se sentía opulento o lujoso, en su mayoría se sentía anticuado.
Sentosa Golf Club.
El Sentosa Golf Club es donde juegan golf algunas de las personas más adineradas de Singapur.

Andrew Redington/Getty Images

Los clubes de golf de Singapur son exclusivos, costosos y extremadamente difíciles de obtener membresías.

La ciudad-estado alberga 14 clubes de golf, pero sin duda, la crema de la crema es el Sentosa Golf Club.

Es el club de golf más caro de Singapur: la membresía para residentes extranjeros cuesta hasta 990,000 dólares de Singapur, o alrededor de $720,000, según informó The Straits Times en agosto, citando a Active Golf Services, una correduría local. Para los singapurenses y residentes permanentes, la membresía es ligeramente más baja, a S$ 580,000, según el informe. Sentosa Golf Club se negó a confirmar los precios de las membresías a VoiceAngel.

En comparación, el famoso Augusta National en Georgia, uno de los clubes de golf más prestigiosos y exclusivos de Estados Unidos, tiene una tarifa de iniciación de $40,000, según Golf.com. Augusta National nunca ha revelado públicamente cuánto cuesta su membresía.

¿Qué hace que la membresía en el Sentosa Golf Club sea tan cara? Bueno, al igual que en muchos clubes sociales exclusivos, solo hay un número limitado de membresías disponibles en cualquier momento. Por lo tanto, aquellos que deseen unirse deben comprar el lugar de un miembro existente en el club.

Bloomberg informó en diciembre que son los golfistas chinos adinerados quienes están elevando los precios de las membresías a máximos históricos en el Sentosa Golf Club. Pero nunca fue barato ser miembro del club. Según la correduría local Singolf Service Pte, la membresía en el Sentosa Golf Club ya costaba aproximadamente S$200,000 en 1993, que equivale a alrededor de S$319,300 hoy.

En la actualidad, el club cuenta con más de 1,600 miembros.

Sentosa Cove.
Una vista aérea del Sentosa Golf Club de Singapur.

Catherine He/Getty Images

Singapur es la ciudad más cara del mundo, junto con la ciudad de Nueva York, según un estudio de 2022 que incluyó 172 ciudades realizado por la Unidad de Inteligencia del Economista.

Un estudio de 2023 realizado por la firma de inmigración del Reino Unido, Henley & Partners, encontró que hay más de 240,100 millonarios y multimillonarios viviendo en la ciudad-estado. Más de 320 de estas personas tienen un patrimonio neto de al menos $100 millones. 

El Sentosa Golf Club está ubicado en Sentosa Cove. Esta enclave adinerada se encuentra a unos 20 minutos en coche del Distrito Central de Negocios de Singapur, pero en cuanto a su apariencia, está a años luz: en lugar de los relucientes rascacielos del centro, Sentosa Cove está llena de condominios junto a la playa, viviendas unifamiliares llamadas bungalows, símbolos de estatus en la escasa tierra de Singapur, y un puerto lleno de veleros y yates.

Muchos de los principales empresarios de Singapur viven en Sentosa Cove, y en mayo pasé una noche en el club de yates allí, donde tuve un vistazo a la vida de los residentes más ricos de Singapur. Cerca de allí, en el resort W Singapore, encontré superyates de varios millones de dólares, imponentes condominios y restaurantes frente al puerto donde la gente pasa el día descansando. Este enclave está rodeado por el océano y se siente más como un pueblo de yates en Europa que como un vecindario en el sudeste asiático.

Curioso por saber cómo sería el club de golf y si su estética reflejaría la membresía costosa, pasé un par de horas en el club un fin de semana reciente.

Varios automóviles de lujo fuera del Sentosa Golf Club.
Varios automóviles de lujo fuera del Sentosa Golf Club.

Marielle Descalsota/Insider

Dado que el Sentosa Golf Club es un club privado, el acceso a sus instalaciones tiene un precio. Los fines de semana y días festivos, los miembros pueden llevar a un invitado para jugar golf a un costo de S$320 por día. Los visitantes tienen que pagar S$500 al día.

Para evitar la tarifa elevada, reservé una mesa en Panamericana, un restaurante de inspiración latina en el club que está abierto al público y donde una botella de cerveza Corona cuesta S$15 y un plato pequeño de ceviche cuesta S$32. Ese día, los clientes eran principalmente turistas y expatriados, muchos de los cuales estaban celebrando ocasiones especiales como cumpleaños. No vi a ninguna persona vestida para jugar golf. Aproveché la oportunidad para pasear por el club antes y después del almuerzo.

Para una tarde de fin de semana, el club estaba sorprendentemente vacío. En el exterior, los coches de lujo se alineaban en la rotonda, incluyendo Ferraris y algunos Mercedes-Benz. Singapur es la ciudad más cara del mundo para tener un coche. Un Mercedes AMG E-53, que cuesta alrededor de $75,000 en Estados Unidos, cuesta S$510,888 o $368,652 en la ciudad-estado.

La seguridad era discreta en el club. En el exterior, vi a dos empleados que cuidaban de las bolsas de los carros de golf. Estaba tranquilo y parecía que la mayoría de las personas iban a comer a uno de los cinco restaurantes del club de golf.

La entrada al Sentosa Golf Club.
La entrada al Sentosa Golf Club.

Marielle Descalsota/Insider

Antes de seguir adelante, permítanme aclarar una cosa: no soy un experto en clubes de golf. Este es solo el segundo club de golf que visito. En junio del año pasado, pasé tres noches en un resort de golf en Forest City, un desarrollo en el sur de Malasia con la reputación de ser un pueblo fantasma. Allí, los edificios eran modernos y enormes, con el vestíbulo que daba a un vasto campo de golf, un lago artificial y montañas en la distancia.

En comparación, el Sentosa Golf Club me pareció poco impresionante, con pilares blancos básicos en la entrada y puertas enmarcadas en negro que bloqueaban la vista del campo de golf y del puerto.

Pero según las reseñas, los visitantes del club no tienen problemas con la estética: tiene una calificación de 4.7 estrellas sobre 590 reseñas en Google, y muchas personas elogian el campo de golf por ser “espectacular,” tener instalaciones cómodas y ofrecer excelentes vistas del puerto de Singapur.

 

 

El exterior de la sala VIP en el Sentosa Golf Club.
El exterior de la sala VIP en el Sentosa Golf Club.

Marielle Descalsota/Insider

El interior era luminoso, con luz natural que entraba por las grandes ventanas del centro del lobby. La paleta de colores era suave, con tonos de marrón, blanco y beige dominando las paredes y el mobiliario. La excepción era la alfombra, que era de un verde a cuadros que le daba al espacio un ambiente de elegancia preppy.

Algo que me llamó la atención fueron los relojes de marca Rolex alrededor del club. Era un recordatorio no tan sutil del pedigrí del club.

Pero en general, el club se veía, simplemente, anticuado.

Uno de los pasillos dentro del club se parecía a un auditorio universitario, con la sala de juntas VIP flanqueada por dos pilares amarillentos. Según un folleto del Sentosa Golf Club que encontré en línea, esta sala de juntas se utiliza a menudo para organizar funciones como banquetes y bodas.

El lobby del Sentosa Golf Club.
El lobby del Sentosa Golf Club.

Marielle Descalsota/Insider

Había varios lugares para descansar dentro del club, que incluían mesas de café y sillas de tela hechas de madera. Junto a ellos había un estante de periódicos y un retrato colorido y estilizado de Rory McIlroy, un golfista norirlandés que ha ganado cuatro campeonatos importantes. En uno de los pasillos, varios retratos enmarcados de destacadas golfistas femeninas y un armario de trofeos lleno de platería estaban en exhibición.

Hay que reconocer al Sentosa Golf Club por sus campos de golf, el Serapong y el Tanjong, que se utilizan para competencias como el HSBC Women’s World Championship y el Singapore Open. El Serapong incluso fue incluido en la lista de los 100 mejores campos de golf del mundo de Golf Digest. El Sentosa Golf Club ocupó el puesto 55, aunque la lista se limitaba a campos fuera de los Estados Unidos.

Golfistas en el Sentosa Golf Club.
Golfistas en el Sentosa Golf Club.

Marielle Descalsota/Insider

Como mujer en mis 20 años, vestida con un vestido de verano azul y sandalias, me destacaba. Los golfistas que vi eran todos hombres, vestidos con ropa deportiva de golf, incluyendo viseras blancas, y aparentemente tenían al menos 30 años más que yo.

No obstante, el comportamiento de los golfistas fue sorprendentemente amigable. Conocí a un golfista que parecía tener unos 70 años. Cuando le dije que era periodista, no quiso hablar, especialmente después de toda la controversia que ha envuelto al club en los últimos meses.

En agosto, las autoridades de Singapur se hicieron cargo de alrededor de 1 mil millones de dólares en un caso de lavado de dinero que involucraba a varios residentes adinerados de Sentosa Cove, y cinco de los 10 extranjeros arrestados en relación con el caso resultaron ser miembros del Sentosa Golf Club, según una investigación de The Straits Times.

El Sentosa Golf Club se negó a comentar sobre la historia de VoiceAngel.

 

El campo de golf del Sentosa Golf Club.
El campo de golf del Sentosa Golf Club.

Marielle Descalsota/Insider

Incluso para alguien como yo que no juega al golf, pude apreciar el campo de golf: era vasto, perfectamente mantenido e idílico, especialmente en una ciudad conocida por estar densamente poblada de concreto, rascacielos y personas. Vi varios carritos de golf zooming por el campo y unos pocos golfistas preparándose para jugar.

En la Terraza del Golfista, un restaurante al aire libre en el club, fui tratado/a con una vista panorámica del campo de golf. Y desde Panamericana, en el segundo piso del club, pude ver el Estrecho de Singapur y muchos barcos pasando.

Aunque me sentí fuera de lugar paseando por los grandes pasillos del club, consciente de que incluso pasar un día golpeando pelotas en el campo estaría fuera de mi presupuesto, fue fascinante ver dónde se reunían los ricos. Aprendí que ser rico no necesariamente significa ser opulento, pero definitivamente significa tener aficiones caras.


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