Crecí en Hawái. Aquí hay 9 cosas sorprendentes sobre vivir en el lugar turístico.

Crecí en Hawái. Aquí tienes 9 cosas sorprendentes sobre la vida en este destino turístico.

Autora Ashley Probst con el pelo mojado sonriente frente al agua y un arcoíris
Mucha gente tiene conceptos erróneos sobre cómo es crecer en Hawái.

Ashley Probst

  • Nací y crecí en Hawái — aquí hay cosas que la gente piensa que son sorprendentes sobre crecer aquí.
  • No todos los de Hawái son hawaianos, y no todos surfeamos o bailamos el hula.
  • Las Islas Hawaianas son hogar de diversas culturas, tradiciones, climas y más.

Después de nacer y crecer en Maui, me mudé al territorio continental de EE. UU. para asistir a la universidad en California y experimenté un poco de choque cultural.

Fui introducida a un nuevo mundo lleno de autopistas, comida rápida y cambios de estación. También hubo suposiciones sobre mí y mi estilo de vida basadas en donde crecí.

Algunas de las preguntas más extravagantes que he recibido son si vivimos en chozas de hierba, si tenemos electricidad o si montamos delfines como medio de transporte. Algunos conceptos erróneos más comunes son que todos los nacidos en Hawái son considerados hawaianos —es una etnia, no un gentilicio— y que los locales están en la playa las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Aquí hay cosas sobre crecer en Hawái que podrían sorprender a algunos.

Los residentes viven y trabajan en las laderas de volcanes activos

Mauna Kea
Algunos negocios están abiertos en Mauna Kea.

Shutterstock

Cuando la gente piensa en volcanes en Hawái, probablemente imagina Kīlauea, el más activo de las islas. La lava ha estado fluyendo casi continuamente desde 1983.

Pero hay seis volcanes activos en la Gran Isla de Hawái y Maui, dos de los cuales —Mauna Kea y Haleakalā— se clasifican como durmientes. Esto significa que todavía existe el potencial de actividad porque han hecho erupción en los últimos 10,000 años.

A pesar del riesgo inherente, hay muchas áreas residenciales y negocios ubicados en o cerca de estos volcanes.

Además, se dice que tratar de interferir con un flujo de lava irrespetaría y enfadaría a Pele, la diosa creadora hawaiana del fuego y los volcanes, así que intentar desviar uno es un problema cultural.

Mucha gente que crece aquí abraza el contacto físico

Es una práctica común llegar a una fiesta y pasar los primeros 20 minutos saludando a todos con un abrazo y un beso en la mejilla —y hacer lo mismo antes de irse también.

Esto se deriva de honi, un saludo tradicional hawaiano en el que dos personas presionan sus narices juntas e inhalan el hā (aliento de vida) del otro.

Al mudarme al territorio continental, descubrí que no tanta gente se siente cómoda con esta forma de contacto físico, así que empecé a optar por dar la mano en su lugar.

Hawái es un crisol de diversas culturas asiáticas e isleñas del Pacífico

spam musubi
El spam musubi es similar al onigiri japonés.

The Image Party/Shutterstock

A mediados del siglo XIX, los trabajadores chinos fueron los primeros inmigrantes asiáticos que vinieron a trabajar en las plantaciones de Hawái. Esto llevó a un flujo de personas de varias regiones, incluyendo Filipinas, Corea, Portugal, África y, predominantemente, Japón.

Según el censo de 2022, el origen étnico más común en Hawái es asiático. Solo alrededor del 10% de la población se identifica como nativa hawaiana u otra isleña del Pacífico.

Este crisol ha influenciado ampliamente la cultura moderna, incluyendo el uso del Pidgin, uno de los tres idiomas oficiales del estado; quitarnos los zapatos antes de entrar a la casa de alguien; y mucha “ona grinds” (comida deliciosa).

Hawái es el único estado con festividades que celebran la realeza

Esto incluye el Día del Príncipe Kūhiō el 26 de marzo y el Día del Rey Kamehameha I el 11 de junio, ambos honrando a estos hombres reales y su servicio al reino de Hawái y su pueblo.

Las personas tienen un día libre en la escuela o en el trabajo para ambas celebraciones, que generalmente incluyen un desfile y festivales con actividades culturales como actuaciones de danza tradicional, música hawaiana y más.

Otro día festivo único es el Día de Mayo, también conocido como Día de los Leis. Muchas organizaciones, incluyendo mi escuela primaria y secundaria, hacen un espectáculo.

Cuando participé, los estudiantes de cada grado aprendieron una danza tradicional para presentar en el escenario frente a nuestras familias y una corte real, que eran representantes designados de cada clase.

Vivimos en una de las masas terrestres más aisladas del mundo

Avión de Hawái Oahu
Vista del lado del viento de Oahu, Hawái, desde un vuelo de Hawaiian Airlines.

Kent Nishimura/Los Angeles Times via Getty Images

La cadena de islas hawaianas se encuentra aproximadamente a 2,000 millas de California, unas 4,000 millas de Japón y unas 4,600 millas de Nueva Zelanda. Está literalmente en medio del océano Pacífico.

No solo esto exacerba la fiebre de la isla, que es muy real, sino que también hace que el envío sea una pesadilla absoluta. Esto es especialmente difícil considerando que hasta el 90% de los alimentos del estado se importan, por eso los precios de los supermercados son astronómicamente altos.

Algunas empresas se niegan a enviar a Hawái debido a los costos adicionales.

El clima es más diverso de lo que los habitantes del continente creen

A menudo cuando la gente se refiere a Hawái, describen una selva tropical o un paraíso soleado donde siempre hace 80 grados Fahrenheit.

En realidad, cada isla tiene una variedad de microclimas y la diferencia que pueden hacer unos pocos kilómetros es notable.

Por ejemplo, mi ciudad natal de Lāhainā es conocida por ser calurosa y seca: en lugar de cancelar la escuela por días de nieve, tendríamos días de lluvia. Si conduces unos 15 minutos hacia el norte, el clima suele ser más fresco y la infraestructura está mejor preparada para el clima.

También nieva en las cimas de Mauna Kea y Mauna Loa en la Isla Grande, así como en Haleakalā en Maui, donde vi nieve por primera vez.

Hay un profundo sentido de amor y confianza dentro de la comunidad

Camión y personas organizando montones de donaciones en un parche de concreto
Las personas se ayudan mutuamente en Hawái.

Ashley Probst

En Hawái, las personas son tratadas como familia y se les llama así.

Independientemente de los lazos ancestrales, las mujeres mayores y los hombres son llamados tías y tíos, respectivamente. Los compañeros a menudo se llaman primos, hermanos o hermanas (que se pueden abreviar como primo, hermano o hermana). Todos estos son términos de cariño.

También encontrarás muchos puestos al borde de la carretera que venden frutas frescas o flores confiando en el sistema de honor, ya que los locales confían en que las personas compartirán el espíritu aloha.

No todos los que viven en Hawái surfean o bailan hula

La pregunta más común que me hacen después de decirles que soy de Hawái es: “¿Surfeas?” Y la respuesta es no.

Aún más sorprendidos quedan al descubrir que no soy gran fan de la playa, prefiero estar entre árboles en un bosque exuberante.

Tampoco soy bailarina de hula, aunque he aprendido algunas coreografías a lo largo de los años.

Estas actividades culturales son significativas porque se cree que el surf se originó en las islas y el hula también sirve como un registro oral de la historia de Hawái.

Personalmente, siento que asumir que todos los residentes de Hawái son expertos en estas actividades invalida involuntariamente a aquellos que realmente han dedicado tiempo y energía a honrar estas tradiciones sagradas.

Hay algunas cosas que no tenemos y que son comunes en el continente

En Hawái, es ilegal tener una serpiente, hurón o hámster como mascota.

Cuando se trata de cualquier mascota, también hay un proceso largo detrás de traerlos desde el continente, ya que Hawái es el único estado sin rabia.

Tampoco verás vallas publicitarias vistosas ni máquinas tragamonedas aquí, ya que la publicidad excesiva y el juego están prohibidos en Hawái. Los residentes también no participan en el cambio de horario de verano.


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