Cómo elegir y preparar caquis una fruta nutritiva con una rica historia cultural

Cómo elegir y preparar caquis una fruta nutritiva y con una rica historia cultural

Mariela Naplatanovadirectrices comerciales.

En Corea, los cuentos populares reflejan la cultura perdurable de nuestro pueblo, los pensamientos y los sueños sobre la naturaleza, y la relación entre los seres humanos y la naturaleza.

Uno de mis cuentos populares favoritos es “El Tigre y el Caqui” porque los tigres en Corea son un símbolo de fuerza y poder y a menudo se los ve como un espíritu guardian.

Además de que los caquis son una delicia dulce favorita entre la gente coreana, están profundamente arraigados como símbolo budista de transformación, donde las frutas verdes amargas se transforman en néctar dulce y naranja brillante. Los caquis son una fruta ritual importante en Corea que se remonta a los rituales ancestrales de Jongka, en los que se reza a los dioses por una cosecha abundante.

Cuento Popular de la Tierra: El Tigre y el Caqui

En mitad de la noche, un tigre se acerca sigilosamente a un pueblo con intención de robar una vaca, y coincidentemente, un ladrón también intenta robar una vaca. Durante toda la noche, un niño llora y llora sin parar. Incluso cuando su madre le amenaza diciéndole que viene un tigre grande y aterrador para comérselo, el niño sigue llorando.

De repente, el tigre escucha a la madre del niño tentando al niño con un caqui. “Aquí tienes un caqui seco”, dice, y entonces el niño deja de llorar. El tigre está sorprendido y divertido, preguntándose cómo un caqui seco ha logrado que un niño deje de llorar. El tigre se pregunta si el caqui es más aterrador que él, ya que el tigre no pudo asustar al niño. Al mismo tiempo, el ladrón, que confunde al tigre con una vaca, salta sobre su espalda. Por miedo, el tigre sale corriendo del pueblo con el ladrón sobre su espalda, pensando que era el aterrador caqui seco.

La moraleja de la historia es que la travesura (el tigre) y la corrupción (el ladrón) no prevalecerán si la bondad, como el árbol de caqui, está profundamente arraigada en los corazones de las personas.

El caqui (pronunciado “gam” en coreano) ha sido consumido y utilizado para tratar diversos malestares durante siglos en la medicina oriental, y es una delicadeza muy apreciada en la cultura coreana. Los caquis contienen antioxidantes, que ayudan a prevenir el daño y el estrés oxidativo. Son excelentes para ayudar a mantener unos ojos saludables debido a los altos niveles de betacaroteno, un nutriente vital para la visión y el crecimiento celular.

Caqui (gam)

  • Familia: Ebenaceae
  • Género: Diospyros kaki
  • Nombres comunes: Fruta sharon, kaki
  • Partes utilizadas: Fruta, hojas
  • Cualidades efectivas: Dulce, suave, nutritivo
  • Región nativa: Asia Oriental
  • Componentes: Ácido fólico, fósforo, calcio, fitoquímicos, oligómeros flavonoides, taninos, ácidos fenólicos, carotenoides
  • Propiedades 3: Antihelmíntico, antihemorrágico, antitusivo, astringente, laxante, expectorante, restaurador, antioxidante
  • Usos indicados: Estreñimiento, diarrea, tos
  • Nutrientes: Vitaminas A, C y B, potasio, manganeso, alto contenido de betacaroteno, que reduce el riesgo de enfermedades cardíacas y ciertos cánceres
  • Preparación: Los caquis se consumen comúnmente como fruta de postre. El cáliz (la cubierta externa de la fruta) se utiliza con fines medicinales. También se utiliza el jugo fresco de caqui para bajar la presión arterial 4.

Una palabra de precaución

Comer con las estaciones es la mejor manera de disfrutar del sabor de las hierbas y frutas frescas. Los cultivos que se cosechan en su pleno nivel de madurez a menudo están llenos de sabor. No solo las frutas y verduras están frescas cuando se recogen en temporada, sino que también suelen contener más nutrientes. Para disfrutar mejor de los beneficios de los caquis, cómelos durante la temporada de otoño.

Los caquis se pueden encontrar en supermercados y mercados de agricultores, o si vives en la costa oeste, es posible que puedas visitar un huerto de caquis.

Cómo elegir y preparar caquis

Elegir el caqui perfecto requiere algo de práctica, comenzando por distinguir entre las tres variedades de caquis. Todos son densos en nutrientes, pero cada uno tiene una textura, tamaño y sabor diferentes.

Dan-gam (Fuyu) son de color amarillo-anaranjado y tienen forma de tomate. Son firmes, no astringentes y tienen un sabor dulce. Los Dan-gam son ideales para añadir a ensaladas o secar en rodajas para un snack saludable.

Hongsi (caqui blando) es dulce, suave y jugoso, con una piel fina como papel. Tiene una textura similar a un puré y se utiliza como endulzante para hornear o cocinar. Al comprarlos, elige frutas que estén firmes pero no demasiado, con piel de color naranja brillante y sin manchas.

Con forma de grandes bellotas anaranjadas-rojas, Daebong-gam (Hachiya) son astringentes y a menudo se secan para hacer gotgam, también conocidos como hosigaki en Japón. El momento es importante para hacer caquis secos, ya que el momento en que un Daebong-gam está en el nivel perfecto de madurez para secarlo puede pasar rápidamente y luego puede volverse demasiado maduro y blando para secar. Si lo secas demasiado temprano, la pulpa sin madurar crea un sabor amargo y polvoriento en tu boca.

Al igual que el timing en la vida, hay un momento determinado de madurez y oportunidad con los caquis que puede pasar rápidamente si no somos conscientes de nuestro entorno.

Té de hojas de caqui (gamipcha)

Rinde 4 tazas (946 mililitros)

Ingredientes:

  • 5 a 6 hojas de caqui frescas o 4 cucharaditas (3 gramos) de hojas de caqui secas
  • 4 tazas (946 mililitros) de agua

Método:

  1. Para hacer té con hojas frescas: Limpia y lava bien las hojas. Hierve el agua y deja infusionar durante aproximadamente 10 a 15 minutos.
  2. Para hacer té con hojas secas: Hierve el agua, añade las hojas secas y deja infusionar durante aproximadamente 10 a 15 minutos.

Nota del autor: Una de mis hojas favoritas para recoger en mi granja son las hojas de caqui. Las hojas de caqui contienen proantocianidinas, que son un tipo de polifenoles, taninos, flavonoides, terpenoides, óxido nítrico, colina, astragalina y aminoácidos. Las hojas también tienen más vitamina C que la fruta y son una buena fuente de carotenoides, magnesio, manganeso, titanio, calcio y fósforo. Estudios han demostrado que beber té de hojas de caqui mejora tu metabolismo, y los flavonoides ayudan a reducir la presión arterial.

Adaptado de un extracto de The Korean Herbal Apothecary © 2023 Quarto Publishing Group USA Inc. Text © 2023 Grace Yoon. Fotos © 2023 Michelle K. Min. Ilustraciones © 2023 Jane Kwan.


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