Fui criado/a bilingüe y no siempre entendía por qué. Pero ahora puedo comunicarme con mi abuela, quien tiene Alzheimer, y estoy tan agradecido/a.

Fui criado/a como bilingüe y no siempre comprendía el porqué. Pero ahora puedo comunicarme con mi abuela, quien sufre de Alzheimer, y estoy inmensamente agradecido/a'.

Melissa y su abuela lado a lado.
Melissa y su abuela lado a lado.

Melissa Wells/Insider

  • Como hablante bilingüe, veo el mundo en dos idiomas: inglés y Español.
  • No siempre entendí por qué fui criada de esta manera, pero ahora lo entiendo.
  • Hablar español me permite compartir momentos preciosos con mi abuela, quien tiene Alzheimer.

Creciendo en California, veía el mundo en dos idiomas: inglés y Español.

Soy una orgullosa Afro Latina, hija de una madre mexicana que vino a Estados Unidos para obtener una educación superior, y un padre y empresario afroamericano de Michigan.

Crecí en una gran y ruidosa familia mexicana. Desde que comencé a aprender a hablar, mi mamá y mis abuelos maternos – mis abuelos – me hablaban en español tanto como en inglés. Cuando ingresé al jardín de infantes, mi acento en español todavía envolvía las esquinas de mis palabras.

Cuando era niña, no podía comprender que las personas no se comunicaran en lo que solo se puede describir como Spanglish, pero tampoco podía entender completamente la elección de mi familia de criarme bilingüe. Me hizo sentir diferente a mis amigos, que en su mayoría solo hablaban un idioma.

Ahora, sin embargo, estoy agradecida. 

Durante mi infancia, mis dos idiomas estaban inextricablemente vinculados

Tira de fotos de la cabina de fotos de la quinceañera de la prima de Melissa, Hailey.
Tira de fotos de la cabina de fotos de la quinceañera de la prima de Melissa, Hailey.

Melissa Wells/Insider

A una edad temprana, dirigía producciones enteras con mis primos y las representaba en variaciones de ambos idiomas para nuestros familiares.

Escribía historias ficticias en ambos idiomas, inventando palacios de oro y guerras complejas en cuadernos con espiral.

Visitaba familiares en el norte de México, desde Los Cabos hasta Mazatlán, disfrutando de largas conversaciones hasta altas horas de la noche en nuestras taquerías favoritas.

Mis fiestas de cumpleaños siempre tenían una piñata que mi mamá y abuelos habían pasado toda la noche haciendo desde cero. Los miembros de la familia aplaudían y cantaban mientras cada niño la golpeaba: “Dale, dale, dale, no pierdas el tino, porque si lo pierdes, pierdes el camino. ¡Ya le diste uno, ya le diste dos, ya le diste tres, y tu tiempo se acabó!”

Mi identidad se entrelazó con los idiomas que hablaba. No soy solo Melissa. Para mi familia, soy Melissita o Meli Jo.

Los recuerdos que creo a partir de las conversaciones que puedo tener en ambos idiomas son preciosos

Melissa y su abuela.
Melissa y su abuela.

Melissa Wells/Insider

Hoy en día, le agradezco a ser bilingüe por mi cercanía con mi extensa familia mexicana, que en su mayoría vive en California y más allá de la frontera en México.

También significa que puedo comunicarme con mi abuela, a quien le diagnosticaron Alzheimer hace años.

Ella todavía cree que tiene 65 años (acaba de cumplir 80) y que yo tengo 16 (tengo 24), pero le encanta contarme historias de su infancia y la mía, y esas conversaciones, siempre en español, valen más que el oro. 

Ella me contará cómo tuvo que abandonar la escuela después del sexto grado para trabajar en el campo. En respuesta, puedo contarle que me gradué de la universidad y, aunque ella estuvo en mi graduación, sus ojos se iluminan como si lo estuviera escuchando por primera vez.

Luego, rememorará mi infancia y cómo mi abuelo corría para llevarnos a ella cuando mojábamos los pantalones como niños pequeños en pañales, gritando: “¡Ten, mujer, tu hija!”

Sus recuerdos más recientes irán primero, lo que hace que cada conversación sea una experiencia preciosa que no doy por sentado. Los pequeños momentos que paso con ella, charlando mientras nos arreglamos las uñas, sentadas en el sofá viendo nuestra telenovela, cocinando arroz rojo juntas, no tendría ninguno de esos sin mis habilidades en el idioma español.

Cuando llegue el momento de tener mis propios hijos, si es el caso, tomaré la misma decisión que tomó mi madre: criarlos bilingües para que puedan apreciar la alegría de comunicarse con su familia en otro idioma y crear recuerdos que solo conocer dos idiomas puede ayudarles a hacer.


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