Fui a una conferencia de longevidad donde los biohackers intentan engañar a la muerte. Pero encontré el verdadero secreto para el antienvejecimiento a una hora de distancia en Loma Linda.

Asistí a una conferencia sobre longevidad donde los biohackers buscan desafiar a la muerte, pero descubrí el verdadero secreto del antienvejecimiento a tan solo una hora de distancia en Loma Linda.

yo en cámara de oxígeno, yo en Loma
El autor/a disfrutando de una cámara hiperbárica de oxígeno en RAADfest; y afuera del mercado de Loma Linda con unas almendras con sabor a chile.

Hilary Brueck / VoiceAngel

  • Recientemente asistí a la conferencia sobre longevidad RAADfest en el sur de California.
  • Aunque hubo muchas ideas interesantes en la conferencia, la ciencia de la longevidad se sintió un tanto especulativa.
  • La cercana ciudad de Loma Linda tiene un historial probado de longevidad excepcional, y sus métodos son mucho más simples.

“Me gusta la sensación de que ya soy físicamente inmortal”, dice Bernadeane Brown, una mujer impecablemente peinada que ha estado en la Tierra durante 86 años. “No soy vieja. ¡Estoy en llamas!”

Vestida de cuero claro de pies a cabeza, con un corte de pelo plateado perfecto, Brown explica en una sala de conferencias cautivada que no estamos destinados a morir. Las personas que no están tan seguras de eso (yo incluido/a) simplemente están atrapadas en una mentalidad mortal, nos dice.

Suena emocionante, “new-agey” y, bueno, imposible, considerando cómo le ha ido a todos los demás que han vivido.

Brown es miembro de la junta directiva de la Coalición para la Extensión Radical de la Vida, la organización que organiza la conferencia sobre longevidad llamada RAADfest (“revolución ante aging y death”). Estoy aquí, a pocas cuadras de Disneyland, junto con cientos de personas, muchas de ellas muy en forma, con cabello gris y emocionadas por un fin de semana de manifestar la vida eterna en los suburbios de Los Ángeles.

La conferencia anual tiene bastante reconocimiento. Atrae a científicos de la longevidad de todo el mundo que comparten sus últimos hallazgos sobre cómo retardar, o de alguna manera prevenir, el envejecimiento. Entre seminarios, los asistentes pueden comprar suplementos y masajeadores, descubrir su “edad biológica” y charlar con inmortales de ideas afines.

La mayoría de las personas con las que hablé habían oído hablar de los cinco lugares del mundo conocidos como Zonas Azules de longevidad, pero parecían no saber que estaban a unos 80 kilómetros de Loma Linda, la única Zona Azul de EE. UU.

He informado sobre las Zonas Azules durante años, pero nunca había visitado una en persona. Así que un día, me escapé de la conferencia para echarle un vistazo.

Aquí hay una comunidad de 25,000 personas, escondida en las estribaciones de las montañas de San Bernardino, que realmente viven más tiempo que la mayoría. No para siempre, pero alrededor de 10 años adicionales y saludables más de lo que el estadounidense promedio puede esperar. Estas personas, en su mayoría adventistas del séptimo día cristianos, han sido pioneras en formas de extender su esperanza de vida promedio simplemente viviendo bien. Es por eso que su ciudad natal aparece en la reciente serie de Netflix “Vivir hasta los 100: Secretos de las Zonas Azules“.

En comparación con algunos de los trucos mostrados en RAADfest, me sorprendió lo simples, baratas, sin esfuerzo y divertidas que parecían ser sus técnicas para aumentar la longevidad.

Olvídate de los suplementos: en Loma Linda se trata de pickleball, aeróbicos acuáticos y cenas vegetarianas compartidas

clase de aeróbicos
Clase de aeróbicos acuáticos en el Centro Drayson en Loma Linda.

Stella Kalinina para VoiceAngel

Los adventistas del séptimo día no toman muchos suplementos, ni viajan a Europa para tratamientos con células madre de médicos que atienden a la realeza. Por lo que parece, también se someten a menos cirugías estéticas que las personas que asisten a RAADfest.

Toma a Ethlyn Obland, una animada mujer de 73 años a quien todos llaman “Obi”. Ella juega al pickleball cerca de Loma Linda dos veces por semana y disfruta de cenas compartidas vegetarianas con sus amigas cada sábado. Un reciente festín de sábado incluyó sus empanadas de champiñones, hechas con huevos, nueces y queso cottage queso, junto con zanahorias al jengibre.

Para Obland, la idea de gastar miles de dólares en modificar genéticamente su cuerpo sería absurda. En su tradición, la clave para la longevidad es una humilde combinación de ejercicio, dieta, comunidad, espiritualidad y “beber agua”.

“Los Adventistas tienen cierta ventaja porque creemos en la salud”, dijo Obland a VoiceAngel. “Es como si tu cuerpo fuera tu templo donde quieres que viva el espíritu de Dios”, agregó.

Aunque no están interesados en vivir eternamente, están dedicados a vivir una vida larga y saludable. El tiempo que los Adventistas pasan en la Tierra está deliberadamente impregnado de propósito, servicio y un día para descansar, cantar y adorar al final de cada semana. La ciencia nos dice que es una receta para la longevidad.

Además, tradicionalmente, los Adventistas no consumen carne, cafeína, alcohol ni siquiera mostaza, prohibiciones destinadas a mantener el cuerpo saludable y limpio. Pero algunos, como Obi, comen carne de vez en cuando o comienzan el día con una taza de café.

Por qué el estilo de vida de la Zona Azul es mejor para la longevidad que las intervenciones de alta tecnología

El éxito de los estilos de vida de la Zona Azul está lejos de ser misterioso, según el cardiólogo Dr. Gary Fraser, quien me dijo una soleada y calurosa tarde en Loma Linda.

“No creo que la dieta ‘Adventista’ sea muy diferente a lo que los académicos han entendido como la forma adecuada de vivir durante los últimos 20 o 30 años”, me dijo Fraser, un adventista él mismo, que practica en Loma Linda.

Fraser ha pasado décadas estudiando cómo los patrones de alimentación vegana y vegetariana de casi 100.000 Adventistas en América del Norte afectan su salud. Ha aprendido que comer más nueces ayuda a mantener los corazones de los Adventistas sanos y que consumir menos carne es un factor importante en la longevidad de los Adventistas.

“El genio, por así decirlo, de la situación Adventista es que lo han vinculado a una religión y lo han convertido en una situación de alto valor, con apoyo social”, dijo.

mujer haciendo aeróbicos acuáticos

Stella Kalinina para VoiceAngel

Hay un gimnasio en Loma Linda frecuentado por aproximadamente 1.500 miembros todos los días. Hay muchas canchas de pickleball y tenis, clases de equilibrio, aeróbicos en silla “rockin'” y hasta un tobogán acuático.

La forma más fácil de vivir una vida más larga y saludable

Técnicamente, no sabemos si las personas pueden vivir para siempre. Pero vivir como un residente de Loma Linda es un enfoque más probado (y directo) para burlar a la muerte. Al menos por un tiempo.

“No creo que aquellos de nosotros que estamos en este campo, la mayoría de nosotros, realmente tengamos como objetivo extender la vida humana”, dijo la Dra. Sofiya Milman, experta en genética del Albert Einstein College of Medicine, a VoiceAngel desde su escritorio en Nueva York (no asistió a RAADfest, pero está llevando a cabo el estudio más grande del país sobre SuperAgers).

“Lo que consideramos más importante para la sociedad, la medicina y la calidad de vida de las personas es extender el saludspan”.

De vuelta en RAAD, vi a Brown, la mujer “inmortal físicamente”, escuchando atentamente una ponencia sobre suplementos y transfusiones de sangre del entusiasta de la anti-edad en boga Bryan Johnson. Luego, tomó el micrófono: “Tenemos que seguir cambiando”, dijo Brown. “¡En lugar de ser viejos, estén vivos!”

Bryan Johnson
Bryan Johnson, un fundador de biotecnología de 45 años, espera retroceder el reloj de su cuerpo algunas décadas a través de un programa que inició llamado Proyecto Blueprint.

Dustin Giallanza

Brown no especificó exactamente cómo planea engañar a la muerte, pero parece involucrar probar todos los nuevos y costosos (y a veces no probados) tratamientos antienvejecimiento que se exhiben en RAADfest, que en realidad la mayoría de nosotros no podemos pagar ni acceder.

Mi mente se alejó de la sombría sala de conferencias hacia el aire fresco de Loma Linda. Para mí, reír y sudar en la cancha de pickleball, hacer senderismo y conectarse con la naturaleza, y ayudar a los demás, se siente mucho más como estar vivo que esto.


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