Soy una madre de 34 años que pidió una cita para tomar café con un hombre de 91 años. Él se convirtió en uno de mis mejores amigos.

Una madre de 34 años y un hombre de 91 Una sorprendente amistad que floreció tras una cita para tomar café

La autora y su amigo Bryan afuera en una terraza sonriendo y tomando café.
La autora y su amigo Bryan.

Cortesía de la autora

  • Un día hace unos años, un extraño entabló una conversación conmigo en una panadería.
  • Le pedí que tomara café conmigo, aunque normalmente nunca haría algo así.
  • Bryan, en ese entonces de 91 años, se convirtió en uno de mis amigos más cercanos, a pesar de que tenemos 57 años de diferencia.

Estaba a punto de sentarme a tomar café en nuestra panadería local cuando un extraño entabló una conversación conmigo. Era amigable, carismático y tenía una sonrisa irresistible, así que decidí hacer algo que normalmente nunca haría.

Le pedí que se uniera a mí para tomar café y comer un pedazo de pastel. Al principio, dijo que no podía hacerlo, pero no tardé mucho en convencerlo.

En otro escenario, podría haber parecido escandaloso: una madre casada de tres hijos pidiéndole a un hombre desconocido que compartiera un dulce con ella. Pero en este escenario, no lo fue.

Verás, este hombre, Bryan, tenía 91 años. Yo tenía 34 años en ese momento y teníamos una diferencia de edad de 57 años.

Bryan y yo nos hicimos amigos cercanos a pesar de nuestra diferencia de edad

Mientras nos sentábamos al sol charlando sobre las noticias del día, le pedí a Bryan que me contara sobre sí mismo.

Me dijo que estaba escribiendo un libro y que recientemente había volado en un Cessna, una pequeña aeronave monomotor. Mientras hablaba con él, me impresionaba su pasión por la vida.

Bryan resultó ser un gran conversador y me preguntó sobre mi vida, al mismo tiempo que compartía sus propias ideas. Encontré su compañía extremadamente interesante.

En lugar de hablar sobre temas insignificantes como programas de televisión, charlamos sobre la vida después de la muerte y la sexualidad. Discutimos el impacto de la religión, desastres naturales, comediantes emergentes y si el dinero equivale a la felicidad.

Cuando nuestra cita para tomar café llegaba a su fin, le pedí a Bryan su número. Nuevamente, normalmente nunca sería tan directa, pero este encuentro se sentía especial. Y así comenzó una hermosa amistad.

Cuando presenté a Bryan a mi esposo, él también se sintió atraído. Bryan se sintió como parte de la familia de inmediato. Su esposa y su hijo habían fallecido y él vivía solo. Afortunadamente, su casa estaba cerca (desde entonces nos mudamos), así que podía venir en su scooter de movilidad para tomar café o desayunar de vez en cuando.

A veces traía tesoros del pasado, como un libro de autógrafos firmado por soldados estadounidenses que visitaban el lugar donde vivíamos en ese momento en Melbourne, Australia, durante la Segunda Guerra Mundial. A mis hijos les encantaba escuchar sus coloridas historias y oírlo reír.

El edadismo a menudo impide amistades como la nuestra

El edadismo se ha arraigado en nuestra cultura: es una forma de prejuicio o discriminación contra las personas mayores basada en estereotipos incorrectos. Investigaciones sustanciales han demostrado los efectos del edadismo en los adultos mayores, especialmente en cuanto a la atención recibida en el sistema médico y sus interacciones en el lugar de trabajo.

Personas de todas las edades muestran prejuicios contra las personas mayores, aunque la forma en que lo expresan cambia con la edad. Entre las personas más jóvenes, la preferencia por otros adultos jóvenes es más explícita, mientras que en los adultos mayores, esa preferencia se vuelve más implícita.

Lo cierto es que las personas mayores tienen mucho que ofrecer, especialmente en una amistad. La investigación respalda mi experiencia personal: las amistades intergeneracionales ofrecen todo tipo de beneficios.

Un artículo de 2021 de investigadores de la Universidad de Tampere en Finlandia y el Trinity College de Dublín, Irlanda, titulado “Intergenerational Friendship as a Conduit for Social Inclusion? Insights from the ‘Book-Ends'”, examinó las amistades entre personas de diferentes cohortes generacionales. Tanto los participantes jóvenes como los mayores coincidieron en que los amigos intergeneracionales ofrecían compañía, diversión y disfrute de formas inesperadas.

Una de las cosas que me encanta de Bryan es que podemos tener conversaciones a un nivel más profundo. Recientemente me preguntó por qué pensaba que llevaba una vida tan feliz y satisfecha. Después de mucho pensar, dije que creía que era porque él estaba agradecido por lo que tenía, le daba más valor a la conexión humana que a las cosas materiales y porque tenía una actitud muy positiva y juvenil de corazón.

Nos conocemos desde hace cuatro años y es uno de mis amigos más cercanos

Han pasado cuatro años desde que establecí una amistad con Bryan, y estoy muy agradecida de haberlo hecho. Ha demostrado ser un amigo de verdad, alguien en quien siempre puedo contar tanto en los buenos momentos como en los malos. Cuando el negocio de mi esposo tuvo que cerrar durante los bloqueos por la pandemia, Bryan fue un pilar de apoyo. Cuando a mi hija de cuatro años le extrajeron las amígdalas recientemente, él envió buenos deseos y revisaba regularmente cómo estaba. Siempre puedo recurrir a Bryan en busca de sabiduría o una risa muy necesitada cuando la vida me golpea.

Nuestra familia se mudó de Melbourne a una pequeña ciudad regional en Victoria. Bryan y yo seguimos hablando por teléfono la mayoría de las semanas y siempre disfruto escuchar sus noticias. Me envía fotos de su hermoso jardín y instantáneas de nuestro antiguo vecindario, mientras yo le envío fotos de nuestros hijos disfrutando de la vida en el campo.

Si estás abierto a hacer nuevos amigos, de esos que te animan y ofrecen conversaciones estimulantes, humor y intereses compartidos, te recomiendo que encuentres a alguien como Bryan. Pronto descubrirás que la edad realmente es solo un número.


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