8 Señales de Advertencia de la Apnea del Sueño y Cuándo Ver a un Médico

8 señales de advertencia de la apnea del sueño y cuándo debes consultar a un médico

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Es fácil atribuir el cansancio a una agenda ocupada o a demasiados compromisos. Pero la somnolencia crónica debe tomarse en serio. Si siempre estás listo para una siesta, sin importar cuántas horas de sueño tengas, podría ser un signo de apnea del sueño obstructiva, un trastorno del sueño común (pero ampliamente subdiagnosticado).

Preguntamos a la médica integrativa del sueño y experta en el sueño de las mujeres, Valerie Cacho, MD, sobre las principales señales de advertencia de la apnea del sueño, cuándo ver a un médico y por qué el tratamiento temprano es tan importante.

Señales de la apnea del sueño

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La apnea del sueño obstructiva ocurre cuando las vías respiratorias se bloquean durante el sueño, reduciendo el flujo de aire y causando pausas en la respiración. La apnea del sueño puede comenzar a cualquier edad, y algunos de los factores de riesgo incluyen el sexo (los hombres tienen de 2 a 3 veces más probabilidades de tenerla), el consumo de alcohol, el tabaquismo, el aumento de peso y la menopausia.

Uno de cada cinco adultos tiene al menos una forma leve de apnea del sueño, pero aquí está el detalle: la gran mayoría de los casos no se diagnostican. Cacho estima que el 80% de los hombres y el 90% de las mujeres con apnea del sueño obstructiva no saben que la padecen. Según un artículo de revisión en los Proceedings of the American Thoracic Society, este subdiagnóstico se debe en gran medida a la falta de conciencia de los síntomas.

“Es notable que a pesar de todos los avances clínicos y científicos relacionados con la apnea obstructiva del sueño en las últimas dos décadas, una gran mayoría de los afectados permanecen sin diagnosticar”, dice el informe1. “La falta de un nivel adecuado de identificación de casos se debe en parte al hecho de que los pacientes a menudo desconocen los síntomas asociados, que a menudo son identificados por una pareja o un familiar al compartir la cama”.

Cacho explica que las principales señales de la apnea del sueño obstructiva son las siguientes:

  1. Ronquidos
  2. Asfixia durante el sueño
  3. Dificultad para mantener el sueño
  4. Somnolencia diurna
  5. Dolores de cabeza matutinos
  6. Nocturia (necesidad frecuente de orinar en medio de la noche)
  7. Ruido al rechinar los dientes
  8. Cambios de humor

Cuándo ver a un médico

“Cualquier órgano que necesite oxígeno puede verse afectado por la apnea del sueño obstructiva”, dice Cacho, lo que la convierte en un trastorno potencialmente peligroso si no se trata.

La apnea del sueño se ha asociado con un mayor riesgo de presión arterial alta2, enfermedad cardiovascular e infartos de miocardio3 y accidente cerebrovascular. “Las personas con apnea del sueño no tratada también pueden tener problemas con la diabetes, el síndrome metabólico, la obesidad, enfermedad renal e incluso problemas de memoria, lo que puede resultar en demencia si no se trata durante un período prolongado”, dice Cacho.

Por otro lado, el tratamiento temprano de la apnea del sueño marca una gran diferencia en la prevención de algunas de las peores consecuencias del trastorno4.

Si usted o su pareja de cama tienen uno o más de estos síntomas (incluso solo roncar), es importante mencionarlos en su próxima cita médica o programar una consulta con un especialista certificado en sueño. A partir de ahí, es posible que sea candidato/a para un estudio de sueño nocturno o una prueba en casa.

Si le diagnostican apnea del sueño, Cacho explica que es posible que se le recomiende un tratamiento de terapia de presión positiva en las vías respiratorias, terapia posicional, tratamientos dentales o cirugía. Su médico también puede orientarlo hacia cambios en el estilo de vida que pueden ayudar con el manejo de los síntomas, como rutinas de respiración y cambios en la dieta.

Una vez que tenga un mejor control de su apnea del sueño, es probable que encuentre una mejora en su calidad de sueño en general, lo que se traducirá en más energía, mejor estado de ánimo, mente más aguda y muchas otras cosas más, otra razón para hacer que sus síntomas sean examinados.

Incluso si no tiene el trastorno, hablar con un médico acerca de sus síntomas puede ayudarlo a establecer un plan para mejorar su sueño. Es posible que desee establecer un horario de hora de dormir más estricto, limitar el uso de dispositivos electrónicos por la noche, darle prioridad a la gestión del estrés o comenzar a tomar un suplemento para dormir.

Lo que debes recordar

1 de cada 5 adultos sufre de apnea obstructiva del sueño, pero no lo sabría, ya que es una condición muy subdiagnosticada. Si ronca, se ahoga durante el sueño o se siente constantemente cansado, vale la pena acudir a un médico para un chequeo: su sueño lo vale.


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